Actualisé 14.03.2015 à 22:12

Afghanistan

De l'argent de la CIA dans la poche d'al-Qaïda

Un million de dollars versé par la CIA à un fonds secret du gouvernement afghan a fini entre les mains d'al-Qaïda en 2010, a rapporté samedi le «New York Times».

L'argent de la CIA aurait été payé en échange de la libération du consul général d'Afghanistan à Peshawar, au Pakistan.

L'argent de la CIA aurait été payé en échange de la libération du consul général d'Afghanistan à Peshawar, au Pakistan.

Oussama ben Laden s'est d'abord montré suspicieux, craignant que la CIA ait été au courant de cette destination et que cet argent ait été empoisonné, irradié ou muni d'un dispositif de repérage par les services secrets américains, raconte le «Times». Le chef d'al-Qaïda aurait même souhaité que la rançon soit convertie dans une autre monnaie.

Des lettres évoquant le paiement de cette rançon ont été retrouvées en 2011 lors du raid des Navy Seals américains à Abbottabad (Pakistan), qui a abouti à la mort de Ben Laden. Elles ont été présentées comme des pièces à conviction lors du procès d'un Pakistanais reconnu coupable il y a neuf jours à New York d'un projet d'attentat contre un centre commercial de Manchester.

Le consul général afghan à Peshawar a été enlevé en 2008 et remis à al-Qaïda. Il a été relâché deux ans plus tard contre le paiement d'une rançon de cinq millions de dollars, dont 20% provenaient de l'argent versé par la CIA à un fonds secret du gouvernement afghan.

Soutiens à monnayer

Selon le «Times», l'argent versé par la CIA au gouvernement afghan sous la présidence d'Hamid Karzaï servait à monnayer le soutien des chefs de guerre ou des députés afghans, à financer les missions diplomatiques clandestines ou à héberger de hauts responsables. Les versements auraient diminué depuis l'élection d'Ashraf Ghani, en septembre, selon des sources afghanes interrogées par le journal.

Le «New York Times» a interrogé des responsables afghans et occidentaux pour son article, mais la CIA n'a pas souhaité faire de commentaire. (ats)

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