Etats-Unis: Décès de la dernière membre de la fratrie Kennedy
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Etats-UnisDécès de la dernière membre de la fratrie Kennedy

Elle était moins connue que ses frères John, Bob et Ted, qui ont occupé le haut de la scène politique américaine. Mais Jean Kennedy Smith a joué un rôle important dans la pacification de l’Irlande.

La dernière de la fratrie des Kennedy, Jean Kennedy Smith, est décédée (archives).

La dernière de la fratrie des Kennedy, Jean Kennedy Smith, est décédée (archives).

KEYSTONE/AP/Charles Dharapak

Jean Kennedy Smith, dernière membre vivante de la fratrie Kennedy et ancienne ambassadrice en Irlande, où elle a contribué à mettre fin au conflit nord-irlandais, est décédée à l'âge de 92 ans, a indiqué sa famille. «Elle a vécu une vie formidable», a déclaré sa fille, Kym Smith, dans un communiqué à NBC News. Jean Kennedy Smith s'est éteinte mercredi dans sa résidence de Manhattan, a précisé le «New York Times».

Née en février 1928, elle était la huitième des neuf enfants de la famille Kennedy, devenue la dynastie politique la plus célèbre des Etats-Unis. Ses frères étaient le président John Kennedy, tué en 1963, l'ancien ministre de la Justice Robert Kennedy, tué en 1968, et le sénateur démocrate Ted Kennedy, décédé en 2009.

Après avoir passé l'essentiel de sa vie loin de la politique, elle a occupé le poste d’ambassadrice américaine en Irlande. Sa nomination par le président Bill Clinton, en 1993 avait été critiquée mais elle s'était investie dans sa mission.

Rôle clé pour la paix en Irlande

Allant à l'encontre de la politique des Etats-Unis à l'époque, Jean Kennedy Smith avait eu de nombreuses rencontres avec Gerry Adams, alors chef du Sinn Fein, l'aile politique de l'Armée républicaine irlandaise (IRA). Elle avait notamment aidé Gerry Adams à obtenir un visa pour les Etats-Unis, où il a défendu l'idée d'un cessez-le-feu en Irlande du Nord.

Elle avait ensuite joué un rôle-clé dans la préparation des négociations qui ont abouti aux accords de paix du Vendredi Saint, en 1998, mettant fin aux «Troubles», qui ont duré trente ans et fait près de 3500 morts.

Le Premier ministre irlandais Leo Varadkar s'est dit dans un communiqué «profondément attristé» par le décès de cette «véritable amie de l'Irlande». «Elle a, à travers sa fonction, creusé et renforcé les liens déjà forts entre nos deux pays», a-t-il écrit. «Sa diplomatie courageuse et déterminée a contribué à apporter la paix sur notre île, à construire des ponts, à ouvrir des portes à toutes les communautés, et à tous ceux qui aspiraient à la paix à une époque où elle n'était pas garantie.»

(ATS)

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