Actualisé 12.01.2010 à 06:49

Pays-Bas

Décès de la femme qui sauva le journal d'Anne Frank

Miep Gies, qui a aidé Anne Frank et sa famille à se cacher des nazis à Amsterdam durant la Seconde Guerre mondiale, est morte lundi à l'âge de 100 ans, a annoncé lundi son site internet familial.

Miep Gies cacha et sauva le journal intime de l'adolescente juive allemande qui, dénoncée ainsi que sa famille, fut déportée dans le camp de concentration nazi de Bergen Belsen, où elle mourut en 1945.

Miep Gies, née le 15 février 1909 à Vienne, était arrivée aux Pays-Bas à 11 ans. Au printemps 1942, elle avait accepté d'aider son patron Otto Frank, père d'Anne, à cacher toute sa famille.

Le 6 juillet de la même année, les quatre membres de la famille Frank, rejointe plus tard par quatre autres clandestins, s'étaient réfugiés dans une cachette aménagée dans l'annexe de leur maison, bâtiment qui abritait aussi l'entreprise familiale, Opekta. Pendant deux ans, Miep Gies et trois de ses collègues s'étaient chargés de leur approvisionnement quotidien et de leur sécurité.

«Je ne suis pas un héros. (...) J'ai seulement fait ce que j'ai pu pour aider», avait déclaré Mme Gies.

Les huit clandestins furent dénoncés et arrêtés le 4 août 1944, et envoyés dans un camp de concentration. Après le passage des nazis, Miep Gies avait découvert dans la cachette les manuscripts d'Anne Frank, qu'elle devait conserver précieusement. A la fin de la guerre, elle les avait remis à Otto Frank, seul survivant des huit clandestins.

La première édition du «Journal d'Anne Frank», qui n'aurait jamais vu le jour sans la contribution de Miep Gies, est parue en 1947 en néerlandais, sous le titre «Het Achterhuis». Il a depuis été traduit en plus de 70 langues et constitue l'un des livres les plus lus au monde.

Son journal est un témoignage des souffrances endurées par les victimes du nazisme.

Après cette publication, Miep Gies et son mari Jan obtinrent de nombreuses récompenses internationales, dont le prix Raoul Wallenberg de la bravoure et la reconnaissance de l'Etat d'Israël comme «Justes parmi les nations». Miep Gies reçut la médaille de Yad Vashem en 1997. Elle fut anoblie par la reine Beatrix des Pays-Bas. (afp)

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