Actualisé 29.08.2011 à 14:10

Afrique du SudDécorner les rhinos pour les sauver?

L'Afrique du Sud, confrontée à un massacre de ses rhinocéros, étudie la possibilité de les décorner pour décourager les braconniers, mais songe surtout à interdire totalement la chasse légale.

«Nous n'avons pas dit que nous allons les décorner», a précisé la ministre de l'Environnement sud-africaine Edna Molewa, mais une étude sur l'impact d'un décornement a été lancée, et les conclusions en seront connues dans les trois prochains mois«.

La mesure la plus efficace serait d'imposer immédiatement un moratoire sur la chasse légale, qui donne lieu à des abus dans l'attribution des permis, selon la ministre.

Fin août, 279 rhinos avaient été tués illégalement en Afrique du Sud depuis le début de l'année, uniquement pour alimenter en corne le marché de la médecine traditionelle asiatique. En 2010, le bilan s'était établi à 333 animaux tués, contre treize en 2007.

Selon une estimation de l'ONU, la corne de rhino se vend actuellement à peu près au prix de l'or.

A ce rythme, estiment les experts, le maintien de la population sera menacé d'ici moins de deux ans.

»La chasse illégale et les abus dans le système des permis sont probablement les principales menaces sur la survie des rhinos à l'état sauvage dans un proche avenir«, a assuré Mme Molowa, qui a demandé aux gouvernements provinciaux »d'étudier la possibilité d'instaurer un moratoire sur la chasse au rhino«.

»Nous disons que nous ferons tout ce qui est en notre pouvoir pour combattre ce fléau du braconnage de rhinocéros", a-t-elle promis.

En 2011, 130 chasseurs possédent un permis pour abattre des rhinos, a-t-elle précisé.

L'Afrique du Sud autorise la chasse au rhinocéros blanc (plus répandu que son cousin le rhinocéros noir) dont la population est estimée à 18.800 têtes. Cette activité avait rapporté en 2009 environ 49 millions de Rands, soit 4,8 millions d'Euros. (afp)

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