Colombie: Découverte d'un fossile de reptile marin préhistorique
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ColombieDécouverte d'un fossile de reptile marin préhistorique

Un fossile d'une nouvelle espèce de reptile marin préhistorique comprenant des tissus mous a été découvert en Colombie, a annoncé mercredi l'université nationale (UN).

Le squelette de 2,8 mètres de long avec un crâne de 41,5 centimètres de large est quasiment complet et encore articulé, avec des petits morceaux de tissus conservés entre les os et à l'endroit où se trouvaient des organes vitaux, a-t-on précisé.

«L'importance de ce fossile vient de la conservation des tissus et de la conservation de restes de possibles petits, ce qui prouverait que ces animaux avait une gestation interne», a expliqué à l'AFP la paléontologue Maria Paramo, professeure à l'UN.

Mme Paramo a expliqué qu'il n'était «pas fréquent» de trouver des tissus mous sur des fossiles préhistoriques.

Cette nouvelle espèce de mosasaure apparentée aux lézards et aux serpents a été nommée Eonatator coellensis.

Ce spécimen a été découvert dans «des roches du crétacé, datant d'il y a environ 80 millions d'années», époque à laquelle les mosasaures, «reptiles marins par excellence qui disposaient de nageoires, étaient très abondants», a précisé l'université dans un communiqué.

Le fossile a été découvert par un enseignant local avec son fils, qui a prévenu les autorités.

lda/ad/lm/hdz/mr (afp)

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