Découverte d'un rat géant
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Découverte d'un rat géant

Un rat géant a été découvert dans la dense forêt de Papouasie indonésienne, a annoncé lundi le groupe écologiste Conservation International.

Ce rongeur est d'une taille environ cinq fois plus grande qu'un rat des villes commun.

L'animal a été repéré lors d'une expédition en juin 2007 dans le «monde perdu» des étendues vierges des monts Foja, dans l'ouest de l'île de la Nouvelle-Guinée, a précisé l'organisation dans un communiqué.

En plus du rat géant «du genre Mallomys», l'équipe de chercheurs a répertorié un «opossum pygmée du genre Cercartetus, l'un des plus petits marsupiaux du monde».

«L'étude des deux espèces, qui sont apparemment nouvelles pour la science, est en cours», a précisé Conservation International, qui a mené son expédition avec l'Institut indonésien des sciences (LIPI).

«Le rat géant ne montre aucune peur de l'homme, il est apparemment venu plusieurs fois dans le camp pendant l'expédition», a indiqué Kristofer Helgen, chercheur de l'institut Smithsonian de Washington D.C. (ats)

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