Archéologie: Découverte de «la plus grande ville antique d’Égypte»
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ArchéologieDécouverte de «la plus grande ville antique d’Égypte»

Des vestiges datant de plus de 3000 ans ont été retrouvés près de Louxor, ont annoncé jeudi les autorités égyptiennes.

Les vestiges de ce qui pourrait être la plus grande ville antique d’Égypte ont été retrouvés non loin du site de Louxor (photo), a annoncé jeudi l’ancien ministre des Antiquités égyptien Zah Hawass.

Les vestiges de ce qui pourrait être la plus grande ville antique d’Égypte ont été retrouvés non loin du site de Louxor (photo), a annoncé jeudi l’ancien ministre des Antiquités égyptien Zah Hawass.

Photo d’illustration/Unsplash

Une mission archéologique égyptienne a découvert la «plus grande ville antique d’Égypte», datant de plus de 3000 ans, près de Louxor, dans le sud du pays, a indiqué jeudi son directeur, l’ancien ministre des Antiquités et archéologue Zahi Hawass.

«La mission archéologique (…) a découvert une ville ensevelie (…) qui date du règne du roi Amenhotep III et qui a continué d’être utilisée par le roi Toutânkhamon, soit il y a 3000 ans», affirme la mission archéologique dans un communiqué.

Arrivé sur le trône en 1391 avant notre ère, Amenhotep III est mort en 1353 av. J.-C. Des objets, dont des bijoux et des poteries portant son sceau, ont été découverts dans la ville, confirmant ainsi la datation, est-il précisé. Il s’agit «de la plus grande ville antique d’Égypte», selon Zahi Hawass, cité dans le communiqué.

La mission a commencé ses excavations en septembre 2020 entre les temples de Ramsès III et d’Amenhotep III près de Louxor, à environ 500 km au sud du Caire.

«En quelques semaines, à la grande surprise de l’équipe, des formations en briques d’argile ont commencé à apparaître», indique le communiqué. Et le site est «en bon état de conservation, avec des murs presque entiers et des pièces pleines d’outils de la vie quotidiennes».

Trois palais royaux

«La découverte de cette cité perdue est la deuxième plus importante découverte archéologique depuis la tombe de Toutânkhamon», estime Betsy Brian, professeure d’égyptologie à l’Université Johns-Hopkins, aux États-Unis, également citée dans le communiqué.

Elle permettra notamment «de nous offrir un rare aperçu de la vie des anciens Égyptiens durant les heures les plus fastes du (Nouvel) Empire».

La ville est composée de «trois palais royaux (…) ainsi que du centre administratif et manufacturier de l’Empire». Mais les archéologues ont également exhumé une «zone de préparation de la nourriture» avec une «boulangerie», un «quartier administratif» et un «atelier» de construction.

Deux sépultures de «vaches ou de taureaux» ainsi qu’une dépouille humaine «inhabituelle» ont également été découvertes.

Défilé de momies au Caire

Après des années d’instabilité politique liée à la révolte populaire de 2011, qui a porté un coup dur au secteur clé du tourisme, l’Égypte cherche à faire revenir les visiteurs, notamment en promouvant son patrimoine antique.

La semaine dernière, 22 chars transportant des momies de rois et de reines de l’Égypte antique ont traversé Le Caire lors d’un défilé spectaculaire pour rejoindre le Musée national de la civilisation égyptienne, nouvelle demeure de ces dépouilles royales.

(AFP)

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