Actualisé 19.03.2013 à 17:03

TchadDes braconniers massacrent 89 éléphants

La semaine dernière, en une seule nuit, au moins 89 éléphants ont été tués au Tchad par des braconniers pour leur ivoire.

Au moins 89 éléphants ont été massacrés par des braconniers la semaine dernière en une nuit près de la ville de Ganba, au sud du Tchad, a affirmé le WWF mardi dans un communiqué. Parmi les pachydermes tués figuraient 33 mères porteuses et 15 éléphanteaux, rapporte l'organisation de défense de l'environnement.

«Les braconniers, une cinquantaine (d'hommes) à cheval, parlaient l'arabe» selon des responsables locaux cités par le communiqué, qui ont affirmé que l'armée tchadienne avait été envoyée pour «arrêter ces criminels». «C'est l'un des pires incidents de braconnage de la région depuis le massacre de plus de 300 éléphants au Parc national camerounais de Bouba N'Djida (nord) en février 2012», souligne le WWF.

«Selon toute évidence, c'est le même groupe de braconniers soudanais qui ont tué (les 300 éléphants au Cameroun), obligeant le pays à mobiliser ses forces spéciales pour protéger les éléphants», a estimé Bas Huijbregts, chef du volet Afrique Centrale de la campagne du WWF contre le commerce illégal d'espèces sauvages.

«Cet incident au Tchad met en évidence la nécessité d'une approche régionale pour lutter contre le braconnage», a-t-il ajouté.

Financement de groupes armés

Dans de nombreuses zones-tampons d'Afrique centrale, les braconniers se jouent de la porosité des frontières pour circuler d'un pays à l'autre. En Afrique, une partie de l'argent issu de ce trafic sert à financer divers groupes armés, affirme le WWF.

«Cependant, c'est une fin de la demande pour l'ivoire dans des pays comme la Thaïlande et la Chine qui assurera la survie des éléphants d'Afrique Centrale», a estimé M. Huijbregts.

Demande en hausse

Le prix du kilo d'ivoire a dépassé les 2000 dollars (1890 francs) sur le marché noir asiatique en raison d'une demande en constante augmentation, d'après plusieurs ONG.

Selon un rapport du WWF de décembre, le braconnage, avec un chiffre d'affaires estimé à 19 milliards de dollars par an, est devenu le quatrième marché illégal du monde, après la drogue, la fausse monnaie et la traite des êtres humains. (afp)

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