23.09.2020 à 06:58

Tasmanie Des centaines de cétacés échoués sont morts

Des centaines de globicéphales ont été découverts lundi en Tasmanie, donnant lieu à une vaste opération pour tenter de sauver ces cétacés. Mais nombre d’entre eux ont péri.

Les sauveteurs continuaient à tenter de sauver les animaux.

Les sauveteurs continuaient à tenter de sauver les animaux.

AFP

Les sauveteurs ont annoncé mercredi la mort de 380 globicéphales coincés dans une baie reculée de Tasmanie, en dépit d’intenses efforts pour tenter de les sauver. On ignore pour l’heure pourquoi les mammifères marins ont échoué sur un banc de sable.

Ce lourd bilan signifie que presque la totalité des 460 «dauphins-pilotes» échoués dans cette vaste baie de la côte ouest, sauvage et peu peuplée, de l’île australienne, ont péri. «Nous avons un chiffre plus précis et nous pouvons confirmer que 380 cétacés sont morts», a déclaré Nic Deka, directeur des Parcs naturels de Tasmanie. «Une trentaine sont toujours en vie et la bonne nouvelle est que nous en avons déjà sauvé 50», s’est-il félicité.

Vaste opération

Environ 270 globicéphales avaient été découverts lundi, donnant lieu à une vaste opération pour tenter de sauver ces cétacés, pour la plupart échoués sur un banc de sable uniquement accessible par bateau.

Le directeur des Parcs naturels, Nic Deka, a indiqué mercredi que la majorité des animaux découverts mercredi lors d’un vol de reconnaissance aérienne étaient morts. «Un bateau est arrivé sur place il y a peu, ils ont évalué l’importance du plus petit groupe découvert mercredi et tous les mammifères sont morts», a-t-il déclaré à l’AFP. «Ils sont actuellement en train d’évaluer le plus grand groupe», a-t-il expliqué.

Les causes de ces échouages massifs de cétacés demeurent inconnues.

«Nous concentrons nos efforts»

Une soixantaine de personnes, dont des spécialistes de la protection de l’environnent et des employés de fermes aquacoles voisines, participent aux opérations de sauvetage des globicéphales retrouvés coincés lundi en partie submergés. «Ce matin, notre meilleure évaluation est qu’entre 50 et 70 dauphins sont potentiellement encore en vie», a déclaré Nic Deka. «Ce sont donc les animaux sur lesquels nous concentrons nos efforts».

Mardi, les secouristes ont passé la journée dans les eaux peu profondes et froides, et ont sauvé 25 cétacés. À l’aide de câbles attachés aux bateaux, ils les ont ensuite escortés jusqu’au large. «C’est très épuisant physiquement, mais aussi sur le plan émotionnel», selon Nic Deka.

Zone de recherche élargie

Les 200 autres cétacés découverts mercredi étaient échoués à environ 7 à 10 kilomètres du groupe découvert lundi. Les autorités ont depuis élargi leur zone de recherche afin de s’assurer que d’autres mammifères ne se sont pas échoués.

«La bonne nouvelle est que la majorité des cétacés sauvés sont toujours dans les eaux profondes et en train de nager», s’est félicité Nic Deka lors d’un point presse dans la ville voisine de Strahan. «Ils ne se sont pas échoués. Nous avons donc plus de succès que d’échec», a-t-il souligné.

(AFP/NXP)

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