Tanzanie: Des centaines de morts dans un naufrage sur le lac Victoria

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TanzanieDes centaines de morts dans un naufrage sur le lac Victoria

Le ferry MV Nyerere s'est retourné jeudi après-midi dans le lac Victoria, le plus grand d'Afrique. 228 victimes sont à déplorer.

Le ferry MV Nyerere s'est retourné à quelques dizaines de mètres seulement du débarcadère de sa destination finale, l'île d'Ukara.

Le ferry MV Nyerere s'est retourné à quelques dizaines de mètres seulement du débarcadère de sa destination finale, l'île d'Ukara.

Stephen Msengi

Au moins 79 personnes ont péri dans le naufrage jeudi d'un ferry dans le sud du lac Victoria, en Tanzanie, a annoncé vendredi la télévision publique TBC, citant le gouverneur de la province de Mwanza.

«Pour le moment, le bilan s'élève à 79 morts», a indiqué la chaîne de télévision, citant le gouverneur John Mongella. Un précédent bilan faisait état de 44 morts. La télévision a précisé que le nombre de rescapés était toujours de 37.

Le ferry MV Nyerere s'est retourné jeudi après-midi à quelques dizaines de mètres seulement du débarcadère de sa destination finale, l'île d'Ukara, dans le sud du plus grand lac d'Afrique, avait indiqué jeudi soir l'Agence tanzanienne des services électriques et mécaniques, l'exploitant public du navire.

Nombre de passagers inconnu

On ignorait toujours vendredi matin le nombre exact de passagers ayant pris place dans ce ferry d'une capacité de 100 personnes. Des témoins ont rapporté à la télévision publique qu'environ 200 passagers se trouvaient à bord mais, contacté par l'AFP, le gouverneur Mongella avait indiqué ne pas être en mesure de confirmer ce nombre.

Vendredi matin, les recherches des équipes de secours, interrompues la nuit, avaient repris leur macabre travail, la télévision publique estimant: «les chances de trouver des survivants sont quasi-nulles».

Causes inconnues

Les causes de l'accident n'étaient pas connues vendredi mais de précédentes tragédies dans cette région des Grands Lacs ont le plus souvent été imputées à des embarcations surchargées.

Outre ses passagers, le MV Nyerere transportait également des marchandises lorsqu'il a chaviré.

Navigation difficile

En 1996, près de 700 personnes avaient trouvé la mort dans le naufrage d'un ferry qui se dirigeait vers Mwanza (Tanzanie).

La navigation peut être difficile sur le lac et elle se fait avec des navires vétustes ou mal entretenus. Les registres des passagers sont par ailleurs lacunaires et les autorités peu regardantes sur la sécurité. (nxp/afp)

(NewsXpress)

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