Etats-Unis: Des clowns font toujours paniquer les Américains
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Etats-UnisDes clowns font toujours paniquer les Américains

Silhouettes effrayantes, rires étranges, rôdeurs inquiétants: les clowns empêchent petits et grands Américains de dormir la nuit.

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Voici le genre de photo qui circule sur Instagram.

Voici le genre de photo qui circule sur Instagram.

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Les poses inquiétantes font paniquer les enfants.

Les poses inquiétantes font paniquer les enfants.

Capture d'écran d'une vidéo postée sur Instagram, où ce clown propose un Happy Meal (menu enfants chez Mc Do) aux touts petits.

Capture d'écran d'une vidéo postée sur Instagram, où ce clown propose un Happy Meal (menu enfants chez Mc Do) aux touts petits.

A quelques semaines d'Halloween, fête pendant laquelle les Américains adorent mettre des costumes lugubres, une série de clowns sinistres aperçus à travers les Etats-Unis crée la panique, forçant police, écoles et même la Maison-Blanche à intervenir.

Les premiers signalements de ces silhouettes effrayantes ont eu lieu en août en Caroline du Sud, quand la police a été appelée pour enquêter sur des informations selon lesquelles des hommes habillés en clowns tentaient d'attirer des enfants dans les bois.

Ecole fermée

Elles se sont révélées fausses, mais depuis lors, des signalements semblables de clowns rôdant près des écoles ou d'entreprises, parfois armés au volant de camionnettes, ont eu lieu dans des douzaines d'Etats.

Une école en Ohio (nord) a fermé par précaution, après qu'une femme eut dit avoir été attaquée par un homme habillé en clown.

Des centaines d'étudiants de l'Université Penn State, en Pennsylvanie (est), sont partis à la chasse au clown mardi soir après des signalements similaires.

Des rôdeurs pris au sérieux

La Maison-Blanche est même intervenue pour dire lors d'un briefing que ces rôdeurs devaient être pris au sérieux et que 12 personnes avaient déjà été arrêtées. La police fédérale (FBI) et le Département de la sécurité ont été consultés sur la manière de réagir à cette menace potentielle.

A quelques semaines d'Halloween, le 31 octobre, quand des millions d'enfants déguisés vont de maison en maison récolter des bonbons sous la menace de jeter des sorts (le fameux «trick or treat»), le phénomène a également envahi la toile avec «#IfISeeAClown» parmi les hashtags les plus populaires sur Twitter et le compte @SpookyClowns (clowns effrayants) attirant plus de 200'000 abonnés.

Poses menaçantes

Le réseau social Instagram croule aussi sous les photos de gens habillés en clowns qui prennent des poses menaçantes ou au contraire offrant des câlins.

La paranoïa est telle que les autorités de Californie et de l'Oregon se sont trouvées forcées d'intervenir pour répondre aux signalements de clowns et aux menaces sur les réseaux sociaux dirigés contre des écoles, considérés comme des canulars.

Le sergent Juan Briseno, de la police du comté de Los Angeles, a expliqué à l'AFP que les patrouilles avaient augmenté dans la ville de Carson, en banlieue de Los Angeles, à la suite de messages menaçants sur Twitter, et qu'un officier de police rattaché aux écoles avait été dépêché pour informer chaque établissement du problème.

Un e-mail pour rassurer les parents

Autre ville proche de Los Angeles, Lancaster a aussi été prise de panique quand des hommes portant des masques de clowns et qui avaient peut-être des couteaux ont été vus à pied, tentant d'effrayer les gens, selon la police.

Une école dans l'Oregon s'est trouvée contrainte d'envoyer un e-mail à tous les parents pour les rassurer après des rumeurs selon lesquelles un clown prévoyait de s'en prendre à des étudiants.

Phobie ou réalité?

L'épidémie, réelle ou imaginée, de clowns effrayants et la paranoïa qu'elle entraîne sont à rapprocher du phénomène de «coulrophobie», nom clinique donné par les psychologues à la phobie des clowns, et qui a augmenté dans la foulée du roman de Stephen King publié en 1986 «Ça», ultérieurement adapté en film, qui dépeint un clown malfaisant.

«Près d'une personne sur dix dit avoir la phobie des clowns», fait remarquer Matthew Lorber, directeur du service de psychiatrie pour enfants et adolescents de l'hôpital Lenox Hill à New York. «Ne pas être en mesure de voir le visage de quelqu'un fait peur aux enfants», ajoute-t-il.

Les réseaux sociaux amplifient la peur

D'après M. Lorber, la chambre de résonance des réseaux sociaux attise cette phobie, qui pourrait se traduire par des traumatismes et attaques de panique durables chez certains jeunes enfants.

En tout cas, l'école de cirque Ringling Bros. and Barnum & Bailey ne trouve pas ce phénomène très drôle.

«Cela perturbe nos clowns, qui veulent juste faire rire et sourire les gens», a écrit l'établissement dans un communiqué transmis aux médias américains.

Mais Stephen King, le pape du roman d'horreur, a appelé tout le monde à arrêter «l'hystérie» sur Twitter: «la plupart d'entre eux sont gentils, ils amusent les petits et font rire les gens».

(afp)

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