Litige Thaïlande-Cambodge: Des combats font deux morts et sept blessés
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Litige Thaïlande-CambodgeDes combats font deux morts et sept blessés

La tension est montée d'un cran mercredi à la frontière entre la Thaïlande et le Cambodge.

De nouveaux échanges de tirs entre soldats ont fait deux morts et sept blessés dans la région du temple sacré de Preah Vihear, au coeur d'un vif contentieux.

Le ministre cambodgien des Affaires étrangères Hor Namhong a indiqué à la presse que «l'affrontement armé avait abouti à deux morts et deux blessés côté cambodgien». La Thaïlande fait elle état de cinq blessés dans ses rangs, selon un commandant militaire.

Le Cambodge dit par ailleurs avoir capturé une dixaine de soldats de l'autre camp qui seront renvoyés en Thaïlande si Bangkok le demande.

Il s'agit de l'incident le plus grave depuis quatre mois autour du temple hindou de Preah Vihear, un monument du XIe siècle perché sur un promontoire à la frontière, source de tensions entre les deux pays depuis plus d'un siècle.

La Thaïlande et le Cambodge se sont mutuellement accusés d'être responsable des combats. «Les troupes thaïlandaises ont pénétré sur notre territoire», a déclaré le commandant cambodgien Bun Thean, faisant état de «tirs nourris».

La Thaïlande se veut rassurante

«Nous pouvons confirmer que la Thaïlande n'a pas été la première à tirer», a assuré pour sa part le chef de la diplomatie thaïlandaise Sompong Amornviwat, avant de se vouloir rassurant: «Je suis persuadé que la situation ne va pas dégénérer».

Le premier ministre thaïlandais Somchai Wongsawat a lui aussi tenté d'apaiser la tension en évoquant un situation revenue à la normale. «Ce soir, le ministère des Affaires étrangères remettra un aide mémoire à un diplomate cambodgien», a-t-il indiqué avant de se dire «convaincu» que le problème allait être résolu.

Le temple de Preah Vihear, situé sur un promontoire, relève de la souveraineté du Cambodge, selon une décision de la Cour internationale de justice de La Haye en 1962. Mais une zone de 4,6 km2 en contrebas des ruines continue de faire l'objet d'un différend entre Bangkok et Phnom Penh.

Menace de conflit armé

Des escarmouches similaires avaient déjà eu lieu début octobre dans le secteur, faisant au moins trois blessés. Le Cambodge avait mis en garde ces derniers jours la Thaïlande contre les risques d'un «conflit armé de grande envergure» et le Premier ministre Hun Sen avait exigé que la Thaïlande se retire avant mardi.

Un photographe de l'AFP présent sur les lieux a été témoin de la reddition de dix soldats thaïlandais à des militaires cambodgiens, toutefois démentie par Bangkok.

Les deux pays ont refusé de communiquer le nombre de renforts dépêchés à la frontière mais une chaîne de télévision thaïlandaise a diffusé des images montrant des camions militaires thaïlandais transportant des chars vers la frontière alors que des militaires installaient des obus de mortier.

Les autorités cambodgiennes ont par ailleurs affirmé que 500 soldats thaïlandais avaient été massés autour de la portion de territoire controversé.

Un patrimoine mondial de l'UNESCO

Depuis trois mois, les tensions sont vives dans la région de ce temple khmer, inscrit en juillet au patrimoine mondial de l'UNESCO. Des troupes thaïlandaises avaient pénétré dans cette zone après l'arrestation par le Cambodge de trois manifestants nationalistes thaïlandais le 15 juillet. Phnom Penh avait alors mobilisé des troupes.

Mais en août, les deux pays avaient tenté d'apaiser le conflit et un millier de soldats cambodgiens et thaïlandais s'étaient retirés, ne laissant que quelques dizaines de militaires dans la zone.

Les Thaïlandais contrôlent les principaux accès à Preah Vihear et plusieurs secteurs n'ont pas été délimités depuis des décennies à la frontière Cambodge-Thaïlande, ce qui alimente les différends. (ats)

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