New York: Des diplomates reçoivent de la poudre blanche
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New YorkDes diplomates reçoivent de la poudre blanche

Trois missions diplomatiques à New York dont celle de la France ont reçu des lettres contenant de la poudre blanche, amenant les autorités locales à procéder à la décontamination des employés de ces missions.

Les lettres ont été reçues par les missions d'Ouzbékistan, d'Autriche et de la France lundi entre 16 h 01 et 18 h 31 locales, a indiqué un responsable de la police newyorkaise John Sweeney. «Trois lettres ont été envoyées contenant de la poudre blanche mais ils ne connaissent pas encore la nature de cette poudre», a-t-il dit à l'AFP.

Les autorités poursuivaient l'examen de cette substance suspecte et au moins un échantillon est revenu négatif, a précisé le responsable. En attendant, une quarantaine de personnes dans les trois missions dont 33 de la mission française ont été décontaminées par précaution, a-t-il dit.

En 2001, des lettres contenant de l'anthrax (bacille du charbon) avaient causé la mort de cinq personnes et créé un mouvement de panique aux Etats-Unis. Depuis lors, les alertes au courrier contenant de la poudre blanche imitant l'anthrax se sont multipliées dans le pays, mais les envois se sont le plus souvent révélés sans danger. (ats)

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