Transfert: Des fans brûlent le maillot de Torres
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TransfertDes fans brûlent le maillot de Torres

Certains supporters de Liverpool n'ont pas digéré le transfert de dernière minute d'«El Niño» à Chelsea: ils ont mis le feu à son maillot.

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L'essentiel online

Chelsea a spectaculairement tiré le rideau sur le mercato d'hiver en s'offrant l'Espagnol Fernando Torres, la star de Liverpool, juste avant la clôture des transactions, pour un montant record dans le football anglais.

Le marché a été conclu lundi soir à l'issue d'une intense journée de négociations qui ont impliqué, outre les «Blues» et les «Reds», le club de Newcastle et son jeune attaquant Andy Carroll. Le montant final de ce contrat de cinq ans et demi n'a pas été révélé, mais les médias britanniques évoquait la somme de 50 millions de livres (58 millions d'euros).

Ne voulant pas se retrouver sans remplaçant pour Torres, le club de la Mersey a dû lui aussi casser sa tirelire pour attirer l'espoir anglais pour un montant supérieur à 32 millions de livres (37 millions d'euros). Carroll, 21 ans, sera associé au buteur uruguayen Luis Suarez, dont le transfert en provenance de l'Ajax a aussi été scellé lundi pour 26,5 millions d'euros.

Plus le même rayonnement

Torres, 26 ans, avait transmis samedi à son club une demande écrite de transfert, mettant ainsi la pression sur ses dirigeants qui venaient de rejeter une première offre de 35 millions de livres de Chelsea. Son désir de quitter un club écarté depuis deux saisons de la course aux titres et trop peu ambitieux à son goût sur le marché des transferts n'était plus qu'un secret de polichinelle depuis plusieurs mois.

Mais encore fallait-il que les «Reds» y accèdent. Ces derniers mois, le joueur n'avait plus le même rayonnement qu'à son arrivée en Angleterre, à cause des blessures, mais aussi d'une envie de jouer de plus en plus fréquemment mise en doute, malgré un total correct de neuf buts en Premier League cette saison. Il paraissait loin le temps où «El Niño», venu à l'été 2007 de l'Atletico Madrid, club formateur avec lequel il avait fait ses débuts en Liga à 17 ans, avait séduit Anfield Road en quelques mois, marquant pas moins de 33 buts lors de sa première saison.

Entretemps, le club de la Mersey a été éjecté du «Big Four» l'an passé et reste à dix points de la zone de qualification pour la Ligue des champions en dépit d'un récent sursaut sous la houlette du nouvel entraîneur Kenny Dalglish.

Un duo Torres-Drogba

Malgré les déclarations d'intention faites lors de leur prise de pouvoir, les patrons de Liverpool ont bel et bien vendu leur plus grande star, l'un de leurs trois seuls joueurs confirmés de classe mondiale avec Steven Gerrard et le gardien Pepe Reina, pour le remplacer par des espoirs ayant encore tout à prouver.

Pour Chelsea en revanche, il s'agit d'un retour fracassant sur le devant de la scène du foot-business. Le milliardiare russe Roman Abramovich, après une période de relative modération sur le marché des transferts, réaffirme haut et fort son ambition de faire du club londonien la puissance dominante en Angleterre et en Europe. Pour faire bonne mesure, Chelsea a aussi recruté in extremis, pour 25 millions d'euros, le défenseur brésilien du Benfica Lisbonne David Luiz.

Dans l'immédiat, Torres devra aider les «Blues» à assurer leur place dans la prochaine Ligue des champions. Le club est pour le moment quatrième, à dix points du leader Manchester United, et à la lutte avec Tottenham et Sunderland pour le dernier accessits. Il devra revitaliser un secteur offensif qui s'est enrayé (27 buts lors des 10 premiers matches, 9 lors des 11 suivants) avant un récent sursaut (6 buts lors des deux derniers matches) à confirmer.

Reste à savoir comment l'entraîneur Carlo Ancelotti s'y prendra pour faire cohabiter l'Espagnol avec Didier Drogba, qui possède un peu le même profil de buteur puissant que lui, et les autres joueurs offensifs dont il dispose, Nicolas Anelka, Florent Malouda ou encore Salomon Kalou. Chelsea doit se déplacer mardi mais le premier véritable test aura lieu dimanche prochain lors de la venue à Stamford Bridge de... Liverpool.

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