île d’Eubée - Des flammes hautes de 40 m cernent un monastère et plusieurs villages
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île d’EubéeDes flammes hautes de 40 m cernent un monastère et plusieurs villages

Un violent incendie, visible depuis la mer, semblait incontrôlable mercredi après-midi sur l’île grecque située à 200 km d’Athènes.

Un monastère et une dizaine de villages étaient entourés par les flammes mercredi après-midi sur l’île d’Eubée, à 200 km d’Athènes, dans le plus violent des quarante incendies qui frappent la Grèce sous l’effet de la canicule.

Les flammes immenses émergeant de la forêt et visibles de la mer témoignaient de la virulence du sinistre qui semblait incontrôlable, selon les pompiers sur place, en raison du terrain accidenté et de l’absence de visibilité.

Alors que douze villages et hameaux menacés ont été évacués, trois moines ont refusé de quitter le monastère Saint-David, situé au sommet d’une montagne près de Rovies, dans le nord d’Eubée, ont précisé la police et les pompiers.

«Nous les évacuerons de force»

«Les flammes sont hautes de 30 à 40 mètres et encerclent le monastère. Nous suffoquons à cause de la fumée», a déclaré un moine par téléphone à l’agence de presse grecque ANA.

«Nous les évacuerons de force» en cas de danger pour leur vie, a déclaré un officier de police.

Selon la même source, les trois moines, sur les douze vivant habituellement dans le monastère, auraient déclaré qu’ils quitteraient les lieux quand la situation deviendrait trop dangereuse.

Les autorités ont appelé les habitants de Rovies et des villages proches à quitter leurs maisons et à se rassembler sur la plage, selon l’ANA.

Quelque 85 personnes s’étaient réunies mercredi après-midi sur la plage et devaient être évacuées par la police portuaire, qui a mis cinq bateaux à disposition.

Trois pompiers ont été légèrement blessés en luttant contre les flammes, selon les autorités.

Une centaine de soldats du feu, aidés de deux hélicoptères et de quatre avions bombardiers d’eau, ont été mobilisés pour lutter contre cet incendie, dont le front a été estimé à une vingtaine de kilomètres, selon la protection civile.

«Aucun moyen aérien n’a été déployé pour éteindre le feu»

Les maires de deux localités ont dénoncé le manque de moyens. «Nous prions les autorités de renforcer les forces aériennes et terrestres pour ne pas risquer des vies humaines», a déclaré Giorgos Tsapourniotis, maire de Limni, sur l’ANA.

«Aucun moyen aérien n’a été déployé pour éteindre le feu», a accusé Argyris Liaskos, le maire adjoint de Mantoudiou. «Au moins 150 maisons ont brûlé», a-t-il précisé sur Skai TV.

Sous l’effet d’une canicule exceptionnelle, avec des températures dépassant les 40 degrés, la Grèce était mercredi la proie d’une quarantaine d’incendies, selon le ministre adjoint de la protection civile Nikos Hardalias.

Olympie menacée

Un feu a pris près du village de l’ancienne Olympie à l’ouest de la péninsule du Péloponnèse, selon les pompiers. La ministre de la Culture, Lina Mendoni, doit se rendre en fin de journée sur place pour évaluer les risques pour le site archéologique.

Une centaine de soldats du feu y sont mobilisés, aidés de trois hélicoptères et deux avions, selon la même source.

Sept villages ont été évacués par précaution et une partie de la route principale entre Tripoli et Pyrgos a été fermée, selon les pompiers.

Le maire de l’ancienne Olympie, Giorgos Georgopoulos a dénoncé lui aussi sur Open TV le manque de moyens: «Nous avons besoin de plus de soutien aérien!»

L’UE envoie du renfort

La France, Chypre, les Pays-Bas, la Slovénie et la République tchèque vont envoyer des renforts aériens et terrestres pour assister les pompiers grecs, selon l’ANA.

D’autres incendies étaient en cours en Chalcidique (nord), dans le sud du Péloponnèse (ouest) et sur l’île de Rhodes, où le sinistre a finalement été maîtrisé mercredi, au bout de quatre jours de lutte.

Un incendie qui s’était déclaré mardi aux portes d’Athènes était en passe d’être maîtrisé mercredi après-midi, après avoir détruit près de 1250 hectares de pinède au pied du Mont Parnès, à 30 km de la capitale grecque, selon Nikos Hardalias.

À Athènes, les autorités ont recommandé à tous de rester le plus possible à l’intérieur ou de porter un masque pour se protéger des cendres et des particules des fumées grises qui s’étaient répandues sur la capitale dès l’aube.

Deux forestiers meurent dans les feux en Bulgarie

Deux forestiers ont trouvé la mort et un autre a été blessé mercredi en Bulgarie en combattant des incendies de forêt qui se sont multipliés cette semaine dans le pays, a annoncé le Ministère de l’intérieur. Les deux forestiers sont morts après avoir été pris au piège par un incendie qui faisait rage près d’un village de la région de Sandanski (sud-ouest) depuis mercredi matin, a indiqué le ministère.

Jusqu’à 200-240 incendies par jour ont été enregistrés au cours des derniers jours, a déclaré mercredi le chef des services des pompiers Nikola Nikolov à la télévision publique BNT. Selon lui, 93% de ces incendies ont été déclenchés par des activités humaines et se sont répandus rapidement à la faveur de la chaleur, de la sécheresse et du vent. AFP

(AFP)

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