Actualisé 21.12.2016 à 19:09

Drame au Mexique

«Des gens couraient en flammes, des enfants»

Un marché spécialisé en produits pyrotechniques, qui accueille de nombreux visiteurs à l'approche des fêtes de Noël s'est embrasé, mardi près de Mexico. Au moins 31 personnes ont perdu la vie.

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Une explosion d'un magasin de feux d'artifice à Tultepec, dans le district de la capitale Mexico City, a fait au moins 29 morts le 20 décembre 2016 dans l'après-midi. (Mercredi 21 décembre 2016).

Une explosion d'un magasin de feux d'artifice à Tultepec, dans le district de la capitale Mexico City, a fait au moins 29 morts le 20 décembre 2016 dans l'après-midi. (Mercredi 21 décembre 2016).

AFP
Des citoyens tentent de chercher des victimes dans les décombres. (Mercredi 21 décembre 2016).

Des citoyens tentent de chercher des victimes dans les décombres. (Mercredi 21 décembre 2016).

AFP
Les pompiers interviennent sur le site, pour tenter de maîtriser tout nouveau départ d'incendie. (Mercredi 21 décembre 2016).

Les pompiers interviennent sur le site, pour tenter de maîtriser tout nouveau départ d'incendie. (Mercredi 21 décembre 2016).

AFP

Une explosion sur le plus grand marché de feux d'artifice du Mexique a fait un carnage, mardi à Tultepec, près de Mexico.

Le drame s'est produite vers 14h50 (21h50 en Suisse) sur ce marché spécialisé en produits pyrotechniques qui accueille traditionnellement de nombreux visiteurs à l'approche des fêtes de Noël.

Les images diffusées sur les réseaux sociaux montrent une impressionnante série d'explosions multicolores suivie par un important dégagement de fumée.

«Vingt-six personnes sont décédées sur place et cinq dans les hôpitaux», portant le bilan à 31 personnes tuées, a indiqué dans la soirée le procureur de l'Etat de Mexico, Alejandro Gomez. «Juste après l'explosion, tout a commencé à prendre feu. Il y avait des gens brûlés qui couraient», a raconté à l'AFP Walter Garduno, témoin de la tragédie. «Des gens couraient en flammes, des enfants» a-t-il poursuivi.

«Le marché a totalement disparu»

Les médecins légistes ont effectué des prélèvements ADN sur les victimes car «la plupart» ne sont pas identifiables, a indiqué sur la chaîne Televisa le gouverneur de l'Etat de Mexico, Eruviel Avila. Au moins 32 personnes sont portées disparues et les autorités tentent de déterminer si elles figurent parmi les victimes de l'explosion.

«Le marché a totalement disparu», a indiqué le responsable national de la protection civile, Luis Felipe Puente, sur la chaîne Televisa, en précisant que plusieurs blessés se trouvaient «dans un état grave».

Sur les 72 personnes blessées, une vingtaine a pu quitter l'hôpital dans la soirée. Trois enfants devraient être transférés aux Etats-Unis pour être soignés dans un hôpital spécialisé.

«Mes condoléances aux familles de ceux qui viennent de perdre la vie dans cet accident et mes voeux de rétablissement rapide pour les blessés», a écrit le président mexicain Enrique Pena Nieto sur son compte Twitter.

Des militaires et plus d'une centaine de policiers ont été déployés sur place pour aider les secours à évacuer les victimes, dont beaucoup souffrent de brûlures, vers les hôpitaux à l'aide d'ambulances et d'hélicoptères.

Le sol tremblait

«On a commencé à entendre des détonations, on a pensé que ça provenait d'un atelier voisin de fabrication de produits pyrotechniques», a raconté à l'AFP une habitante du quartier, Alejandra Pretel. Elle s'est ensuite rendu compte que l'explosion provenait du marché tout proche.

«Mes voisins m'ont dit que le sol tremblait, mais je n'ai pas réalisé car je suis partie en courant», a-t-elle dit.

«Je promenais mon chien quand nous avons entendu de très fortes explosions (...). Nous avons d'abord pensé que ça provenait de la station service» mais ensuite «nous avons vu que ça provenait des feux d'artifice», a raconté Sofia Bedoya, une autre habitante du quartier.

Après trois heures d'efforts, les pompiers sont parvenus en fin d'après-midi à maîtriser l'incendie déclenché par l'explosion, qui a aussi endommagé des logements et des véhicules situés à proximité.

Enquête sur les origines de l'explosion

Quelques heures après l'explosion, des militaires, masques sur le visage, continuaient d'inspecter les décombres du marché totalement dévasté par la déflagration, à la recherche de victimes. Des enquêteurs tentaient de leur côté de déterminer l'origine de l'explosion.

En septembre 2005, ce même marché avait été totalement détruit par un incendie provoqué par l'explosion de feux d'artifices à l'occasion de la fête nationale d'indépendance. L'année suivante un autre incendie avait détruit plus de 200 stands, sans faire de victime.

En avril 2016, l'explosion en Inde d'un entrepôt de feux d'artifices avait déclenché un énorme incendie près d'un temple hindou à Paravur, faisant 111 morts et plusieurs centaines de blessés.

(nxp/afp)

(NewsXpress)

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