Actualisé 17.12.2017 à 11:04

Etats-Unis«Des incendies peuvent démarrer à tout moment»

Le troisième incendie le plus dévastateur de Californie a atteint la ville de Montecito, résidence de nombreux milliardaires.

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L'incendie Thomas, qui ravage notamment le comté de Santa Barbara est devenu le 3e incendie le plus dévastateur de Californie de ces 85 dernières années: à la date du 16 décembre, il a détruit 105'000 hectares, 1000 bâtiments, tué un pompier et créé plus de 100 millions de dollars de dommages.

L'incendie Thomas, qui ravage notamment le comté de Santa Barbara est devenu le 3e incendie le plus dévastateur de Californie de ces 85 dernières années: à la date du 16 décembre, il a détruit 105'000 hectares, 1000 bâtiments, tué un pompier et créé plus de 100 millions de dollars de dommages.

Keystone
L'incendie qui ravage la Californie actuellement est le cinquième plus important de l'histoire de l'Etat. (Mercredi 13 décembre 2017)

L'incendie qui ravage la Californie actuellement est le cinquième plus important de l'histoire de l'Etat. (Mercredi 13 décembre 2017)

AFP
Les pompiers californiens ont découvert que l'incendie qui a ravagé six maisons du luxueux quartier de Bel Air à Los Angeles provenait d'un campement de sans-abris. (Mercredi 13 décembre 2017)

Les pompiers californiens ont découvert que l'incendie qui a ravagé six maisons du luxueux quartier de Bel Air à Los Angeles provenait d'un campement de sans-abris. (Mercredi 13 décembre 2017)

AFP

Avec «Thomas», qui a déjà brûlé près de 108'000 hectares, détruit plus de 1000 bâtiments et coûté plus de 110 millions, la Californie fait face au troisième incendie le plus dévastateur en 85 ans. Vents et absence d'humidité risquent de propager encore les foyers.

Les conditions climatiques - vents et faible humidité - continueront de favoriser la progression des flammes, a indiqué samedi l'agence californienne de lutte contre les incendies Calfire qui met en garde contre de possibles nouveaux départs de feu.

«Au cours du week-end, les vents devraient atteindre 48 à 64 km/h dans le nord de la Californie. Des incendies peuvent démarrer à tout moment», a prévenu l'agence de lutte contre les incendies sur Facebook.

Évacuations à Montecito

Face à la détérioration de la situation, le bureau de gestion des situations d'urgence du comté de Santa Barbara, au nord de Los Angeles, a annoncé sur son compte Twitter une série d'ordres d'évacuation obligatoire ainsi que des conseils d'évacuation volontaire pour certaines parties du comté.

La localité de Montecito, repaire de stars et de milliardaires, située à environ 80 km au nord-ouest de Los Angeles, fait partie des lieux où des habitants ont été sommés d'évacuer leurs résidences. «L'incendie a rapidement progressé vers le sud, dans la commune de Montecito où des bâtiments ont été touchés», a indiqué Calfire.

L'incendie le plus dévastateur jamais enregistré en Californie reste celui dit de Cedar, en octobre 2003 - il avait carbonisé plus 110'000 hectares et détruit presque 3000 structures -, suivi de l'incendie «Rush en 2012, avec près de 110'000 hectares ravagés. La Californie a connu ce mois-ci une série d'incendies dont la plupart ont été contenus. L'incendie «Thomas» est le seul à avoir fait des victimes.

Un avertissement

Un pompier originaire de San Diego a été tué dans le comté de Ventura. Une femme de 70 ans a également péri dans un accident, alors qu'elle tentait de fuir les flammes dans sa voiture.

Pour le gouverneur de Californie, Jerry Brown, ces incendies devraient servir d'avertissement sur les menaces liées au changement climatique. «Ce qui est important, c'est que ces incendies vont devenir très fréquents. C'est ce que la science nous dit», a-t-il déclaré.

«C'est un véritable signe de malheurs à venir et avec un peu de chance, cela servira à réveiller les gens qui sont trop complaisants aujourd'hui», a ajouté Jerry Brown. (nxp/ats)

(NewsXpress)

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