Actualisé 19.03.2013 à 07:51

BrésilDes intempéries font au moins 16 morts

Au moins 16 personnes sont mortes ces dernières 24 heures en raison d'intempéries dans la région touristique de Petropolis, une zone montagneuse de l'Etat de Rio de Janeiro.

Deux secouristes figurent parmi les victimes.

Deux secouristes figurent parmi les victimes.

«Nous sommes en alerte maximale», a déclaré lundi le gouverneur de l'Etat, Sergio Cabral, dans une conférence de presse à Petropolis. Le gouverneur a lancé «un appel pour que les gens quittent les zones à risques» et se réfugient dans les abris d'urgence installés par la mairie, alors que les pluies se sont encore intensifiées lundi.

La présidente du Brésil, Dilma Rousseff, a joint le gouverneur depuis Rome, où elle se trouve pour l'intronisation du nouveau pape, afin d'offrir l'aide de l'Etat fédéral, a informé la présidence. Elle a réclamé «les mesures les plus drastiques» pour venir en aide aux victimes. En janvier 2011, plus de 900 personnes avaient péri dans les régions vallonnées de l'Etat de Rio en raison d'intempéries qui avaient provoqué des inondations et des glissements de terrains.

A Petropolis, située à 68 km au nord de Rio de Janeiro et résidence d'été de l'ancienne cour impériale, «la situation est vraiment très grave», a déclaré sur la télévision Globo le secrétaire à la Sécurité civile de l'Etat de Rio, Sergio Simoes. Deux secouristes figurent parmi les victimes, a-t-il précisé. Il est tombé 390 mm de pluie sur la ville en 24 heures, quand la moyenne pour tout un mois de mars est de 270 mm. (afp)

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