Etats-Unis: Des milliers de gens aux obsèques de l'ado décédé
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Etats-UnisDes milliers de gens aux obsèques de l'ado décédé

Des milliers de fidèles ont assisté lundi, dans les chants et les clameurs, aux obsèques publiques de Michael Brown.

Le jeune Noir a été tué il y a deux semaines par un policier blanc à Ferguson, dans l'Etat du Missouri.

Alors que les enfants retrouvaient le chemin de l'école dans cette petite ville, où le calme était rétabli après dix jours d'émeutes raciales, les funérailles du jeune homme de 18 ans ont commencé vers 10h30 à Saint-Louis, dans une église baptiste comble, qui peut accueillir 5000 fidèles.

La foule était telle qu'une salle supplémentaire de 2500 places a été ouverte non loin de l'église Friendly Temple Missionary, aux abords de laquelle étaient massés nombre de journalistes et de caméras, sous une chaleur dépassant les 40 degrés.

A l'intérieur, les fidèles chantaient et battaient des mains au rythme des cantiques gospel devant le cercueil gris, flanqué de portraits du défunt.

Michael Brown, abattu le 9 août en pleine journée alors qu'il n'était pas armé, devait ensuite être enterré en présence de sa famille au cimetière St Peters de Saint-Louis.

Touché par six balles au moins

Le jeune homme, qui était sur le point de commencer des études supérieures, a été tué par le policier Darren Wilson une vingtaine de minutes après avoir volé une boîte de cigares dans un magasin de spiritueux de Ferguson, banlieue de Saint-Louis.

Les versions de la police et de plusieurs témoins diffèrent. Pour les uns, Michael Brown aurait tenté de se saisir de l'arme du policier qui l'a abattu. Pour d'autres, dont un ami de Michael Brown qui l'accompagnait, il avait les mains en l'air.

Selon les autopsies diligentées par la famille et le ministère américain de la Justice, le jeune homme a été atteint d'au moins six balles.

Eradiquer les tensions raciales

De nombreuses personnalités étaient présentes aux obsèques, notamment le révérend Jesse Jackson, le rappeur Snoop Dogg, Martin Luther King III, trois responsables de la Maison-Blanche ou encore le réalisateur Spike Lee.

«Nous devons avoir une conversation», a déclaré à l'AFP Jane Brandon Brown, ambassadrice des God international ministries, un réseau de pasteurs, «nous devons parler des questions raciales, nous devons parler des tensions raciales et ensuite nous devons parler de la manière de les éradiquer».

«Je crois que la mort de Michael n'aura pas été vaine, et qu'elle ne sera pas utilisée comme une propagande mais comme un outil pour rapporter l'unité dans un secteur très divisé», a-t-elle ajouté.

Le capitaine de police Ron Johnson, qui a géré les émeutes de Ferguson, était également présent, ainsi que les familles de récentes victimes de bavures supposées racistes, comme Sean Bell tué par la police en 2006 à New York ou Trayvon Martin abattu par un vigile de quartier en 2012 en Floride.

Soixantaine d'interpellations

La jeune mère du défunt, au visage marqué par la douleur, était vêtue de rouge. Le père du jeune Noir avait appelé à une «journée de silence» et de calme. «Je veux que ce soit paisible», a plaidé le père de famille peu avant la cérémonie.

Le gouverneur Jay Nixon a accédé à la demande de la famille en n'assistant pas à la cérémonie.

La mort du jeune Michael Brown a déclenché des émeutes sans précédent ces dernières années, qui se sont soldées par une soixantaine d'interpellations.

Un grand jury du comté de Saint-Louis est chargé de décider s'il y a lieu de poursuivre le policier qui a fait feu. Agé de 28 ans, ce dernier a été mis en congé forcé. (ats)

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