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Archipel des SenkakuDes navires chinois près des îles disputées

Trois navires gouvernementaux chinois sont entrés samedi matin dans les eaux territoriales japonaises de l'archipel des Senkaku, un groupe d'îles revendiqué par Pékin.

La dernière incursion chinoise remonte au 7 janvier. Le Gouvernement japonais avait dès le 8 janvier convoqué l'ambassadeur de Chine, une première depuis l'entrée en fonction le 26 décembre du Premier ministre Shinzo Abe, réputé dur en diplomatie. Mercredi, ce dernier avait d'ailleurs entamé une tournée en Asie du Sud-Est (Vietnam, Thaïlande, Indonésie), dans le but de resserrer des liens face au puissant voisin chinois.

Vendredi, la secrétaire d'Etat Hillary Clinton a lancé un avertissement à peine voilé à la Chine au sujet du conflit qui l'oppose à Tokyo en mer de Chine orientale: «Nous ne voulons voir aucune action unilatérale qui chercherait à saper l'administration japonaise», a-t-elle déclaré en présence du chef de la diplomatie nippone Fumio Kishida.

Elle a également dit rejeter «toute action de qui que ce soit qui pourrait aggraver les tensions (...) qui saperaient la paix, la sécurité et la croissance économique dans cette région».

Conséquences

Pékin envoie régulièrement des navires, et dernièrement des avions, autour de l'archipel, depuis que Tokyo a nationalisé en septembre trois des cinq îles qui le composent en les achetant à leur propriétaire privé nippon.

Le conflit s'est aggravé après cette nationalisation, provoquant au passage d'importantes répercussions économiques pour de nombreuses entreprises japonaises, notamment dans le secteur automobile.

L'archipel inhabité est situé à 200 km au nord-est des côtes de Taïwan et 400 km à l'ouest de l'île d'Okinawa (sud du Japon), en mer de Chine orientale. Outre sa position hautement stratégique, l'archipel recèlerait des hydrocarbures dans ses fonds marins. (ats)

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