Actualisé 19.01.2010 à 14:42

France

Des routes sont fleuries pour sauver les abeilles

Des fleurs vont être plantées le long de certaines routes de France pour protéger les abeilles butineuses en déclin. Cette expérimentation pourrait être étendue par la suite à l'ensemble du réseau routier.

«Au printemps 2010, des espèces végétales mellifères vont ainsi être semées sur plus de 250 kilomètres d'accotements routiers afin d'offrir aux abeilles de nouvelles ressources florales pour leur alimentation», indiquent Dominique Bussereau, secrétaire d'Etat aux Transports et Chantal Jouanno, secrétaire d'Etat à l'Ecologie.

Cette expérimentation sera évaluée pendant trois ans - intensité du butinage, analyse du miel, composition des pollens - afin d'apprécier l'efficacité de la démarche. Par la suite, l'objectif est d'étendre le dispositif à l'ensemble du réseau routier national non concédé (environ 12'000 km).

Les connaissances acquises pourront aussi être mises à la disposition des autres gestionnaires de réseaux routiers (sociétés d'autoroutes, collectivités territoriales) qui souhaiteraient se lancer dans une démarche similaire.

«Plus de 35% de nos ressources alimentaires proviennent aujourd'hui des insectes pollinisateurs comme les abeilles. Les protéger c'est aussi assurer notre survie», a expliqué Chantal Jouanno mardi. Pour Dominique Bussereau, l'objectif est de «réduire les impacts environnementaux des infrastructures routières».

Depuis dix ans, les colonies d'abeilles enregistrent des pertes très importantes. Leur taux de mortalité, qui normalement ne doit pas dépasser 5%, peut atteindre dans certaines régions du monde 40%, voire 80% dans les cas extrêmes. Les causes sont multiples, selon les experts, qui citent les virus, les maladies, les pesticides et l'agriculture intensive. (ats)

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