Hawaii: Des surfeurs affrontent des vagues de 15 mètres
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HawaiiDes surfeurs affrontent des vagues de 15 mètres

Des surfeurs ont profité mardi à Hawaii de vagues exceptionnelles atteignant parfois 15 mètres, sur la côte nord de l'île d'Oahu, pour organiser au pied levé une compétition dont la dernière édition a eu lieu il y a cinq ans.

Des milliers de personnes se sont rassemblées dans la baie de Waimea pour assister au concours Eddie Aikau, qui ne peut se tenir que lorsque la hauteur moyenne des vagues atteint ou dépasse 12 mètres. Or, la météorologie nationale avait prévu pour mardi des vagues de 9 à 12 mètres, et certaines allant jusqu'à 15 mètres.

La compétition, qui porte le nom d'un surfeur hawaiien de légende, mort en 1978 après avoir fait naufrage avec son canoë, n'avait pas été organisée depuis 2004. Elle ne s'est tenue que huit fois en 25 ans d'existence.

Mardi après-midi, le surfeur Kelly Slater, originaire de Floride, dans le sud-est des Etats-Unis, était en tête de la compétition, selon le journal Honolulu Advertiser.

Seuls 28 surfeurs étaient invités à participer à cet événement, qui a créée des embouteillages, la population locale s'étant déplacée en masse pour voir les concurrents affronter des vagues de la hauteur d'un immeuble.

«C'est extraordinaire de surfer ici un jour comme celui-là, avec tous ces spectateurs», s'est enthousiasmé Michael Ho, l'un des concurrents, interviewé par le Honolulu Advertiser. Le gagnant empochera 55 000 dollars. La compétition est dotée de 98 000 dollars au total.

Ces vagues exceptionnelles sont dues à une tempête importante au nord-est de l'île, a expliqué la météorologie nationale, mettant en garde contre «des vagues dangereuses et puissantes qui vont s'abattre sur les côtes, rendant la baignade très dangereuse et produisant de forts courants de retour potentiellement mortels».

Les surfeurs en action à Hawaii:

Kelly Slater dans ses oeuvres:

(afp)

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