Actualisé 26.07.2012 à 20:10

Natation

«Des yeux gros comme ça en voyant Djokovic»

Pour ses 3es JO, Dominik Meichtry (27 ans) a endossé le rôle du grand frère dans l'équipe. Pour offrir son aide à la nouvelle génération

de
Oliver Dufour, Londres
Meichtry fera son entrée dans la compétition samedi.

Meichtry fera son entrée dans la compétition samedi.

«C'est un honneur pour moi de partager mon expérience avec les autres nageurs, assure le «vétéran» saint-gallois. Je ne suis pas leur père. Je me vois plutôt dans le rôle du grand frère. Il y a huit ans, des gens comme Yves Platel ou Remo Lütolf ont eu les mêmes gestes pour moi. C'est normal que je fasse de même. Je me tiens toujours à leur disposition en cas de questions.»

Fort de son expérience, Dominik Meichtry (photo) ne se laisse plus décontenancer par l'ampleur de la compétition. Ni par la présence de certaines superstars dans le village olympique. «Les «rookies» ouvrent encore parfois des yeux gros comme ça en voyant des Novak Djokovic, Kobe Bryant ou LeBron James, se marre le résident de Los Angeles. Je leur rappelle que nous avons tout autant mérité notre sélection. Que nous sommes un petit pays, mais avec un grand cœur.»

Bien qu'investi de sa mission de soutien, le nageur alémanique n'oublie pas ses propres objectifs. A commencer par les séries du 400 m, samedi, puis du 200 m, dimanche. «Sur le 200, l'absence de Michael Phelps m'arrange. Mais d'autres jeunes sont arrivés. J'ai en tout cas retenu quelque chose de mes derniers JO: on ne gagne pas de médaille en réalisant le meilleur temps des séries. Sinon j'en aurais une, maintenant.»

A l’entraînement dans un bel écrin

L’équipe de Suisse a découvert le grandiose Aquatics Centre, au cœur du parc olympique, qui accueillera les compétitions. «Les conditions d’entraînement y sont excellentes, relève Martina van Berkel. Nous bénéficions de deux bassins de 50 m à dix couloirs.» Gagnée par l’euphorie, la Zurichoise se verrait bien y améliorer son record national du 200 m papillon (2’09’’68). Le plongeon, la natation synchronisée et le pentathlon moderne y trouveront également refuge.

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