ISS: Deux astronautes ont marché dans l'espace
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ISSDeux astronautes ont marché dans l'espace

Thomas Pesquet et Shane Kimbrough sont sortis de la Station spatiale internationale en vue de préparer l'arrivée des vols commerciaux.

Le Français Thomas Pesquet et l'Américain Shane Kimbrough ont marché plus de six heures dans l'espace vendredi. Ils ont effectué avec succès des travaux à l'extérieur de la Station spatiale internationale (ISS), dans l'objectif d'y accueillir des vols commerciaux.

Deuxième port d'amarrage

Les deux astronautes ont regagné l'intérieur de l'ISS à 18h58 suisses, soit six heures et 34 minutes après s'être extraits du sas de décompression de l'avant-poste orbital. Il s'agit de la dernière d'une série de sorties orbitales visant à mettre en place un deuxième port d'amarrage, qui servira aux futurs vaisseaux commerciaux habités, actuellement mis au point par SpaceX et Boeing.

Vols dès 2018

Ces navettes doivent commencer à acheminer des astronautes vers l'ISS à partir de 2018. Actuellement, seule la capsule russe Soyouz permet de voyager ainsi en orbite, moyennant 81 millions de dollars par passager.

Cette sortie est la 197e consacrée à l'assemblage et à l'entretien de l'ISS, dont le premier module a été mis en orbite en 1998. La station, d'une masse de 450 tonnes, évolue à 400 km au-dessus de la Terre dont elle fait le tour toutes les 90 minutes, passant du jour à la nuit toutes les 45 minutes. C'est devant le spectacle d'un soleil couchant que les astronautes ont conclu leur sortie vendredi. (nxp/ats)

(NewsXpress)

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