Etats-Unis: Deux avions «Doomsday» abîmés par une tornade
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Etats-UnisDeux avions «Doomsday» abîmés par une tornade

L'US Air Force dispose d'appareils conçus pour résister à la chaleur dégagée par une explosion nucléaire. Mais deux d'entre eux n'ont pas supporté les intempéries qui ont frappé le Nebraska.

Deux avions de l'armée américaine dits «du jugement dernier», car ils sont conçus pour résister à la chaleur dégagée par une explosion nucléaire, ont été endommagés par une tornade dans le Nebraska. L'armée de l'air a reconnu l'incident vendredi.

Les avions «Doomsday», des Boeing 747 renforcés, ont été construits dans les années 1970. Ils sont appelés à servir de centre de commandement volant pour le secrétaire à la Défense ou pour le chef d'état-major interarmées américain en cas d'attaque nucléaire contre les Etats-Unis.

Grâce à leur équipement de ravitaillement en vol, ils peuvent rester dans les airs pendant plusieurs jours et sont protégés contre la chaleur et les ondes électromagnétiques provoquées par une explosion nucléaire.

Ces avions - quatre au total - disposent d'un système de communication satellitaire perfectionné pour rester en contact avec le monde entier. Ils peuvent aussi communiquer avec les sous-marins nucléaires américains. En temps normal, ils servent aussi aux déplacements du ministre américain de la Défense à travers le monde.

Imprévu

Mais leurs protections perfectionnées n'ont pas été utiles à deux d'entre eux face à une tornade imprévue qui les a touchés sur la base aérienne d'Offutt, dans le Nebraska (centre), où ils étaient stationnés.

«Deux avions ont été endommagés», a sobrement reconnu Patrick Ryder, porte-parole de l'US Air Force, sans être en mesure d'indiquer quand les avions pourraient être de nouveau opérationnels. (ats)

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