GYMNASTIQUE: Deux Britanniques témoignent: peur sur la gym
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GYMNASTIQUEDeux Britanniques témoignent: peur sur la gym

Les soeurs Becky et Ellie Downie, médaillées aux Mondiaux l'an dernier, ont dénoncé «un climat de peur et d’abus mental» dans leur discipline.

par
AFP
Beckie et Ellie Downie ont parlé pour que cela ne se reproduise plus avec d’autres gymnastes.

Beckie et Ellie Downie ont parlé pour que cela ne se reproduise plus avec d’autres gymnastes.

The Guardian

C'est une gymnaste suisse, une Genevoise, spécialiste de la GRS, qui témoignait dimanche dernier sur Sport Dimanche, avec des mots effrayants. Quand elle rejoignait ses coéquipières suisses, à Macolin, elle avait l'impression «d'aller à l'abattoir» Ses entraîneurs à l’époque, des Bulgares, la méprisaient, estimant à chaque fois qu'elle était «trop nulle» ou «trop grosse» alors qu'elle pesait 47 kg pour 170 cm! Mince alors.

Mais il n'y a pas que dans notre pays que les langues commencent à se délier...

En Grande Bretagne aussi, il y a eu des dérapages. Becky et Ellie Downie, médaillées aux Mondiaux de gymnastique l'an dernier, ont dénoncé le «climat de peur et d'abus mental» au sein de leur discipline, après l'ouverture par leur fédération d'une enquête indépendante sur plusieurs allégations de mauvais traitements.

«Cela nous a laissé de profondes cicatrices qui ne seront jamais guéries»

Ellie Downie, ex-gymnaste, 20 ans

Dans une déclaration commune diffusée sur leurs réseaux sociaux respectifs, les deux soeurs ont déclaré avoir été victimes d'une litanie d'intimidations et d'abus, notamment concernant leur poids, qui, selon Ellie, ont «laissé de profondes cicatrices qui ne seront jamais guéries».

«Nous n'avons certainement pas réalisé à quel point c'était mal à l'époque»

Beckie Downie, ex-gymnaste, 28 ans

«Nous n'avons certainement pas réalisé à quel point c'était mal à l'époque», ont confié Beckie, 28 ans et Ellie, 20 ans. «Il a fallu des années et des années pour le comprendre et l'accepter».

Les deux jeunes femmes ont décidé de s'exprimer publiquement après avoir écouté les témoignages «courageux» d'un nombre croissant d'autres gymnastes.

«Nous reconnaissons toutes deux l'environnement de peur et d'abus mental que celles qui nous ont précédées ont décrit avec tant de courage», indiquent Beckie, médaillée d'argent aux barres asymétriques à Stuttgart, et Ellie, médaillée de bronze au cheval d'arçon.

«Pendant trop longtemps, la santé et le bien-être des jeunes filles ont été d'une importance secondaire par rapport à une culture dépassée, cruelle et que nous qualifions de souvent inefficace au sein de l'entraînement de gymnastique féminine», soulignent-elles.

«Nous nous exprimons maintenant, juste un an avant les Jeux olympiques, parce que nous avons le devoir de veiller au bien-être des jeunes filles qui commencent la gymnastique, et leur sécurité est plus importante que n'importe quelle médaille aux JO», concluent les deux soeurs.

British Gymnastics salue leur courage

La directrice générale de British Gymnastics, Jane Allen, s'est dite «consternée et honteuse» à la suite de ces allégations. Alors que certains la poussent à démissionner, elle a toutefois écrit une lettre à tous les membres de la fédération dans laquelle elle salue «le courage» des soeurs Downie, en espérant que leurs mots serviront de catalyseurs pour un véritable changement dans le milieu de la gymnastique. «Tout mauvais traitement de gymnaste est inexcusable […] Je rends hommage à toutes celles et ceux qui ont osé parler. Leur courage sera le moteur du changement à l'intérieur de la gymnastique», a-t-elle écrit. «Nous avons travaillé dur pour mettre en place des programmes positifs d'entraînement», qui incluent des «comportements obligatoires», ainsi qu'une unité spéciale «pour enquêter sur les allégations d'abus émotionnel et de harcèlement», ajoute Jane Allen, pour qui «il faut faire plus, et vite».

La Fédération britannique a annoncé mardi avoir lancé une enquête indépendante pour faire la lumière sur plusieurs témoignages «choquants et bouleversants» de gymnastes britanniques, faisant état de mauvais traitements physiques et psychologiques de la part de leurs entraîneurs.

Depuis les révélations liées à l'affaire Nassar aux Etats-Unis, le monde de la gymnastique fait l'objet de nombreuses dénonciations d'abus en tous genres.

Aux Etats-Unis, outre l'ancien médecin de l'équipe nationale, condamné à une lourde peine de prison pour des abus sexuels sur plus de 200 gymnastes, plusieurs entraîneurs et responsables de la fédération américaine ont été mis à pied à la suite d'accusations de mauvais traitements ou pour avoir fermé les yeux sur les maltraitances subies par certaines gymnastes.

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