Drame à l'Eiger: Deux jeunes montagnards meurent de froid à la descente
Actualisé

Drame à l'EigerDeux jeunes montagnards meurent de froid à la descente

Les deux alpinistes portés disparus depuis lundi sur l'Eiger, dans l'Oberland bernois, sont décédés.

Les deux alpinistes portés disparus depuis lundi sur l'Eiger, dans l'Oberland bernois, sont décédés. Il s'agit de deux jeunes Suisses ayant une solide expérience de la montagne, ont indiqué mercredi les services de secours de Grindelwald (BE) aux médias réunis à Interlaken.

Les secours n'ont pas encore atteint les deux victimes, mais en hélicoptère, un médecin a pu s'approcher à cinq mètres d'eux. En raison de la position des corps dans la neige, il est certain que les deux alpinistes sont morts, a déclaré le chef des secours de montagne Marc Ziegler.

Les sauveteurs sont persuadés que les alpinistes sont morts de froid. Ils se refusent toutefois à donner leur âge et leur origine exacte avant d'avoir récupéré les corps. Ils se sont bornés à relever qu'il s'agissait d'alpinistes disposant d'une formation solide.

Pas de nouvelles aux proches

Selon le chef des opération de secours de Grindelwald Kurt Amacher, les deux jeunes ont commencé l'ascension de la face nord dimanche matin par d'assez bonnes conditions météorologiques. Ils ont bivouaqué le soir mais n'ont alors pas contacté leur famille contrairement à ce qu'ils avaient annoncé.

Toujours sans nouvelle lundi soir, leurs proches ont déclenché l'alerte. La station de secours de Grindelwald a été avertie à 22h00. Le temps était alors très mauvais et une sortie en hélicoptère impensable.

Les sauveteurs ont lancé une vaste opération de recherche mardi après que le père de l'un des sportifs eut réussi à établir un bref contact téléphonique avec son fils vers 8h30. Les deux jeunes ont annoncé se trouver à l'Eigerjoch, entre l'Eiger et le Mönch.

Météo épouvantable

Les sportifs avaient effectué l'ascension et étaient bloqués dans leur descente. Les conditions météorologiques étant toujours aussi terribles et le recours à un hélicoptère exclu, les secouristes sont montés en train au Jungfraujoch et se sont fait emmener avec un véhicule des pistes vers le Mönchsjoch.

Il avait beaucoup neigé et un épais brouillard enveloppait la région, par une température de moins 22 degrés. Dans de telles conditions, des personnes sans skis de randonnée ont besoin d'une demi-heure pour avancer de dix mètres, a relevé M.#Ziegler.

L'opération de recherche a été interrompue l'après-midi. La première cordée de trois secouristes ne pouvait tout simplement plus avancer et le danger d'avalanche était trop grand.

Mercredi matin tôt, des sauveteurs en hélicoptère ont repéré les deux alpinistes sur le flanc ouest de l'Eiger, à 3800 mètres d'altitude. Un autre hélicoptère a amené un médecin sur place mais un fort vent l'a empêché d'atterir sur le sommet.

Premiers morts de l'année

Les deux corps seront récupérés le plus rapidement possible, mais les secouristes ne veulent prendre aucun risque. Les prévisions météorologiques ne s'améliorent pas d'ici jeudi, un vent d'ouest tempétueux étant annoncé dans les Alpes.

Plus de soixante personnes ont déjà perdu la vie sur l'Eiger, mais ces deux décès sont les premiers de cette année. Une fois de plus, ce n'est pas l'ascension de la face nord, mais la descente par un autre flanc qui a coûté à la vie à des alpinistes.

Les victimes se trouvent à 3800 mètres d'altitude, sur le flanc ouest de la Face nord de l'Eiger.

ATS/20 minutes online

L'Eiger et son histoire mouvementée

Mondialement réputée pour la difficulté de son ascension, la Face nord de l’Eiger mesure près de 1650 mètres. Avec la Face nord du Cervin et celle des Grandes Jorasses, elle a longtemps constitué l’un des derniers grands problèmes des Alpes. Toutes les voies qui empruntent cette face sont extrêmement difficiles. Seules des alpinistes très expérimentés osent s’y aventurer. Son ascension peut prendre quelques heures (le Suisse Ueli Steck l’a gravie en 2 heures, 47 minutes et 33 secondes, record absolu) voire plusieurs jours. De nombreuses traverses coupent l’ascension. Ainsi, les alpinistes doivent grimper ainsi près de 4 kilomètres de voies. Quant à l’ascension de sa voie normale, par l’arête nord-est ou arête Mittellegi, elle prend deux jours pour des alpinistes confirmés.

L'histoire de l'Eiger, c'est aussi l'histoire de ses drames. En 1936, la tentative d'ascension de la Face nord de l'Eiger par Toni Kurz, Andreas Hinterstoisser, Edi Rainer et Willy Angerer a viré au cauchemar. Les quatre alpinistes y ont perdu la vie, Tony Kurz mourant trois mètres au-dessus des sauveteurs qui ne pouvaient l'atteindre.

Ce n'est que deux ans plus tard, en juillet 1938, que la Face nord de l'Eiger a été vaincue pour la première fois. C'est la cordée austro-allemande composée de Heinrich Harrer, Anderl Heckmair, Fritz Kasparek et Ludwig Vörg qui a réalisé cette première, très convoitée par les alpinistes du monde entier.

Ton opinion