Actualisé 31.03.2017 à 17:50

Australie

Deux morts après le passage du cyclone

Deux femmes sont décédées lorsque le cyclone Debbie a balayé le Queensland. Des ordres d'évacuation ont été prononcés dans plusieurs localités.

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Deux femmes sont décédées lorsque le cyclone Debbie a balayé le Queensland.

Deux femmes sont décédées lorsque le cyclone Debbie a balayé le Queensland.

AFP
Un requin-bouledogue a été retrouvé sur la route après le passage du cyclone Debbie (31 mars 2017).

Un requin-bouledogue a été retrouvé sur la route après le passage du cyclone Debbie (31 mars 2017).

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Les autorités australiennes ont mis en garde la population contre les risques de tomber nez à nez sur des animaux sauvages, suite aux graves inondations. Jeudi, un énorme requin-bouledogue s'est échoué sur une route. (31 mars 2017)

Les autorités australiennes ont mis en garde la population contre les risques de tomber nez à nez sur des animaux sauvages, suite aux graves inondations. Jeudi, un énorme requin-bouledogue s'est échoué sur une route. (31 mars 2017)

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Deux femmes ont péri dans les pluies torrentielles causées par le cyclone Debbie qui a balayé le nord-est de l'Australie, une région côtière où les inondations ont provoqué l'évacuation de dizaines de milliers de personnes.

Le cyclone Debbie, de catégorie quatre sur une échelle qui en compte cinq, a déferlé mardi sur l'Etat du Queensland, dans le nord-est de l'Australie. Il était accompagné de vents destructeurs et de pluies diluviennes. Des centaines d'arbres ont été arrachés et des bateaux ont été projetés à l'intérieur des terres.

Debbie a depuis été rétrogradé en dépression tropicale, mais en se déplaçant vers le sud-est il a continué à déverser des trombes d'eau sur les côtes de la Nouvelle-Galles du Sud (NGS), au sud du Queensland, et sur Sydney.

Corps retrouvés

La police locale a annoncé que le corps d'une femme «qui avait disparu dans les inondations dans une zone rurale» à environ 100 km au sud de Brisbane, la capitale du Queensland, a été retrouvé vendredi.

A Gungal, une localité à environ 300 km au nord de Sydney, le corps d'une autre femme, âgée de 64 ans, a également été découvert vendredi. La victime était en voiture lorsque son véhicule a été emporté par les eaux.

Lismore, sur la côte de la Nouvelle-Galles du Sud, a été particulièrement touché par les inondations. Les services des urgences de l'Etat ont évoqué des niveaux d'eau de trois mètres. «C'est le pire (déluge) que j'ai vu de ma vie», a déclaré à l'Australian Broadcasting Corporation (ABC) Peter Hannigan, un agriculteur dont les terres se trouvent juste au nord de Lismore. «A mesure qu'on essaye d'aller voir les gens (...), on pourrait avoir de très mauvaises nouvelles», a indiqué sur ABC le commissaire adjoint par intérim de ces services, Mark Morrow. «Des gens ont pu périr durant la nuit dans ces inondations, on n'en sait encore rien».

Des ordres d'évacuation ont été décrétés à Tweed Heads, Kingscliff et Murwillumbah, trois villes situées au bord de l'océan Pacifique. Des localités touristiques comme Gold Coast étaient également sous les eaux.

770 millions de dollars de dégâts

Dans les régions durement touchées par le passage de la tempête, comme Mackay, Bowen et les îles Whitsundays, 50'000 foyers étaient toujours privés d'électricité. Quelque 1300 soldats ont été mobilisés pour contribuer à l'évaluation des dégâts et aux opérations de nettoyage, à la réparation des infrastructures et la distribution d'aide. Le Conseil des assureurs d'Australie estime à environ 1 milliard de dollars australiens (770 millions de dollars américains), les dommages infligés à la région.

Mais Debbie pourrait également avoir endommagé davantage la Grande barrière de corail, site emblématique classé au patrimoine mondial et déjà victime du blanchissement, selon des scientifiques.

La survie des coraux des parties centrale et septentrionale de cet écosystème marin qui s'étend sur 2300 km au large du Queensland est déjà en question, après des épisodes de blanchissement massif sur deux années consécutives dus à la hausse des températures de l'eau. Dans certaines conditions, les tempêtes sont susceptibles d'améliorer les conditions de vie des coraux victimes de la chaleur grâce à l'effet refroidissant de la pluie et de la couverture nuageuse. (nxp/afp)

(NewsXpress)

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