Deux sarcophages de 4000 ans mis à jour
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Deux sarcophages de 4000 ans mis à jour

Une équipe d'archéologues japonais a découvert dans la nécropole de Saqqara, près du Caire, trois sarcophages en bois peint.

Deux pièces datent de plus de 4000 ans et de l'époque mal connue du Moyen Empire, ont annoncé samedi les autorités égyptiennes.

L'immense nécropole de Saqqara, qui été utilisée de manière quasi continue durant toute l'Egypte antique, jusqu'à l'époque romaine, abrite la première pyramide jamais construite, la pyramide à degrés édifiée par Imhotep pour le roi Djéser vers 2700 avant J.- C.

De nombreux objets datant de l'Ancien et du Nouvel Empire ont été retrouvés par les archéologues, mais les découvertes relatives au Moyen Empire (vers le 20e siècle avant J.-C), sont assez rares.

L'un des sarcophages du Moyen Empire, incrusté de verre noir, se trouvait à l'intérieur d'une boîte plus grande, peinte avec des couleurs vives. Il est consacré à un homme nommé Sabak Hatab. L'autre de la même époque était destiné à une femme, Sint Ayt Ess.

Le troisième cercueil de couleur noire, décoré de représentations des quatre fils du dieu faucon Horus, renferme une momie. Il date du Nouvel Empire et du règne de la 18e dynastie (15e siècle avant J.-C).

Les Japonais, présents sur le site depuis la fin des années 1990, y ont rejoint des équipes d'archéologues venues de Pologne, d'Italie, d'Allemagne et de France, qui travaillent aux côtés des Egyptiens. (ats)

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