Proche-Orient: Dizaines de blessés sur l'esplanade des Mosquées
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Proche-OrientDizaines de blessés sur l'esplanade des Mosquées

Des heurts se sont produits entre des dizaines de Palestiniens et la police israélienne mercredi matin devant le lieu sacré, situé à Jérusalem, après l'ouverture du site à des visiteurs juifs.

Le porte-parole de la police israélienne, Micky Rosenfeld, a indiqué que des Palestiniens avaient jeté des «pierres et des pétards» sur la police lorsque celle-ci avait ouvert à des visiteurs juifs les portes du site.

La police a riposté avec des grenades assourdissantes, selon M. Rosenfeld, et fermé le site aux visiteurs juifs après que plusieurs d'entre eux eurent effectué un tour sur l'esplanade, qui abrite le Dôme du Rocher et la mosquée Al-Aqsa.

L'esplanade est un lieu sacré pour l'islam comme pour le judaïsme et une source de tensions quasi-quotidiennes entre les deux communautés.

Réfugiés dans la mosquée d'Al-Aqsa

Un journaliste de l'AFP a vu des dizaines de Palestiniens blessés par des balles en caoutchouc et des grenades assourdissantes. Ils ont ensuite pénétré dans la mosquée d'Al-Aqsa, sachant qu'ils ne pouvaient pas y être arrêtés.

M. Rosenfeld a déclaré que la situation était redevenue calme et qu'aucune force de police était restée sur le site.

L'esplanade, que les musulmans appellent le «Noble sanctuaire» et les juifs «Mont du Temple», est un lieu sacré pour l'islam comme pour le judaïsme. Au pied de l'esplanade se situe le Mur des Lamentations.

Les non-musulmans peuvent se rendre sur l'esplanade mais les juifs ne sont pas autorisés à y prier. Des juifs nationalistes exigeant le droit d'y prier tentent cependant souvent d'y entrer.

Festivités de la Pâque

Les juifs célèbrent depuis lundi soir, et pendant huit jours, les festivités de la Pâque, qui commémorent la sortie des juifs d'Egypte selon la tradition biblique.

Cinq militants juifs d'extrême droite qui s'apprêtaient à tuer un agneau selon un ancien rite pascal sur l'esplanade ont été arrêtés lundi, selon la police. (ats)

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