Hockey: Draft: Toronto choisit Auston Matthews
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HockeyDraft: Toronto choisit Auston Matthews

Brillant avec les Zurich Lions cette saison, Auston Matthews a été sélectionné en 1re position par les Toronto Maple Leafs.

Auston Matthhews est le premier joueur né aux Etats-Unis à être désigné no 1 de la draft depuis que Chicago avait choisi Patrick Kane (ex Bienne) en 2007. (Image - 24 juin 2016)

Auston Matthhews est le premier joueur né aux Etats-Unis à être désigné no 1 de la draft depuis que Chicago avait choisi Patrick Kane (ex Bienne) en 2007. (Image - 24 juin 2016)

photo: Keystone

Pas de surprise lors de la draft 2016 de NHL. Brillant sous le maillot des Zurich Lions cette saison, Auston Matthews a été sélectionné en 1re position par les Toronto Maple Leafs.

«Toronto est la Mecque du hockey. Le monde y tourne autour du hockey», a expliqué le centre de 18 ans, qui est le premier joueur né aux Etats-Unis à être désigné no 1 de la draft depuis que Chicago avait jeté son dévolu sur le MVP de la saison 2015/2016 de NHL Patrick Kane (ex Bienne) en 2007.

«C'est un rêve qui se réalise, et un grand honneur de me retrouver au sein d'une franchise ayant une telle histoire», a souligné le natif de l'Arizona, qui a réussi 49 points en 40 matches de LNA cette saison avant de se faire l'auteur de 9 points en 10 rencontres disputées lors du championnat du monde élite en Russie.

«La taille et la puissance»

Manager général des Maple Leafs, Lou Lamoriello voit un avenir radieux pour Auston Matthews. «Il est très rare de pouvoir trouver un centre possédant également la taille et la puissance», a lâché l'ancien patron des New Jersey Devils à propos d'un joueur qui mesure 1m88 et pèse près de 100 kg.

Winnipeg n'a pas non plus réservé de surprise concernant le no 2 de cette draft, organisée à Buffalo. Les Jets ont choisi l'attaquant finlandais Patrick Laine, MVP et meilleur attaquant du championnat du monde élite en Russie avec 12 points inscrits en 10 matches.

Pierre-Luc Dubois en 3e position

Columbus a en revanche créé une relative surprise en optant pour l'attaquant Pierre-Luc Dubois en 3e position. Pressenti pour être le no 3 de cette draft, le Finlandais Jesse Puljujärvi a finalement été choisi juste après, par Edmonton.

A noter que, pour la première fois depuis 2012, aucun joueur suisse n'a été retenu à l'occasion du premier tour de la draft. Les six autres tours sont prévus samedi. (nxp/ats)

(NewsXpress)

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