30.07.2020 à 03:15

Environnement

Du mercure trouvé dans des poissons dans l’Amapa brésilien

Cette présence de mercure dans les fleuves amazoniens est due aux orpailleurs qui utilisent ce composant chimique pour séparer l’or d’autres minéraux.

Les chercheurs ont analysé plus de 400 poissons pêchés dans cinq régions de l’Amapa, au cœur de la forêt amazonienne. (Image d’illustration)

Les chercheurs ont analysé plus de 400 poissons pêchés dans cinq régions de l’Amapa, au cœur de la forêt amazonienne. (Image d’illustration)

AFP

Près d’un tiers des poissons de l’État brésilien de l’Amapa, frontalier avec la Guyane française, sont contaminés au mercure, en raison de l’orpaillage, selon une étude rendue publique cette semaine. Ils représentent «un risque pour la santé» des communautés locales.

Les chercheurs ont analysé plus de 400 poissons pêchés dans cinq régions de l’Amapa, au cœur de la forêt amazonienne, y compris dans des bassins hydrographiques situés à proximité de zones protégées, entre août 2017 et mai 2018.

La concentration de mercure s’est avérée «supérieure à la limite de la sécurité alimentaire chez 77,6% des poissons carnivores, 20% des omnivores et 2,4% des herbivores». «Quatre des sept espèces présentant les plus grandes concentrations de mercure sont parmi les plus consommées dans la région», précisent les chercheurs.

Graves troubles de la santé

L’étude souligne que la consommation de plus de 200 grammes de poisson contaminé risque de provoquer de graves troubles de santé, notamment des problèmes rénaux ou neurologiques. Cette forte présence de mercure dans les fleuves amazoniens est due aux orpailleurs qui utilisent ce composant chimique pour séparer les particules d’or des autres minéraux.

«Cette étude présente des données importantes sur le niveau de destruction que représente l’orpaillage en Amazonie», explique Marcelo Oliveira, spécialiste de l’antenne brésilienne de WWF. «Nous savions à quel point l’orpaillage est nocif pour la forêt, mais nous avons à présent des preuves sur la façon dont il peut détruire la santé de ceux qui vivent dans la région», ajoute-t-il.

(ATS/NXP)

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