Actualisé 21.08.2008 à 05:51

Eau libre/10 km: l'or pour van der Weijden

Le Néerlandais Maarlen van der Weijden est devenu le premier champion olympique de l'histoire des Jeux sur 10 km en eau libre en 1 h 51 min 51 sec, jeudi à Pékin, devant le Britannique David Davies et l'Allemand Thomas Lurz.

Van der Weijden, 27 ans, avait fini quatrième des Championnats du monde en mai et avait pris l'or sur l'épreuve du 25 km.Davies, médaillé d'argent surprise lors des Championnats du monde en mai à Séville, a décroché sa première médaille olympique après 1h 51 min 53 sec de course. Le Gallois de 23 ans a pris part à sa seconde épreuve à Pékin après le 1500 nage libre où il a terminé sixième.Le Britannique, qui a mené la course depuis le début, s'est extirpé difficilement de l'eau à l'arrivée pour s'effondrer sur le ponton avant d'être évacué sur une civière.Lurz, sacré aux Mondiaux 2004 et 2006, n'a toujours pas retrouvé la première marche du podium sur 10 km alors qu'il excelle sur le plus court des marathons (5 km), où il est quadruple champion du monde en titre.Grand favori de l'épeuve, le Russe Validimir Dyatchin, 25 ans, triple champion du monde et double tenant du titre, a été disqualifié après avoir reçu un carton rouge.

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