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Catastrophe au JaponEau polluée à Tokyo, la peur gagne le monde

Les habitants de Tokyo ont reçu pour consigne mercredi de ne plus utiliser pour les bébés l'eau du robinet, polluée par la radioactivité.

Douze jours après le séisme et le tsunami dans le nord-est du pays, qui ont fait plus de 24'000 tués et disparus dont 9'452 décès confirmés, les autorités nippones ne parvenaient toujours pas à écarter le danger nucléaire.

Une nouvelle fumée noire inquiétante car inexpliquée s'échappait mercredi en fin de journée du bâtiment abritant le réacteur 3 de la centrale accidentée, imposant l'évacuation d'une partie du personnel, a annoncé l'opérateur du site, Tokyo Electric Power (TEPCO).

Ces nouveaux rejets à l'air libre, montrés par la télévision nationale, ont encore aggravé les peurs de contamination de la chaîne alimentaire.

Aliments touchés

Tokyo a indiqué avoir découvert dans son réseau d'eau des niveaux d'iode radioactif deux fois supérieurs à la norme autorisée pour les nourrissons.

Une seconde ville, Hitachiota, dans la préfecture d'Ibaraki, au nord de la capitale, a également déconseillé l'eau du robinet pour les bébés, a annoncé mercredi soir la télévision.

Le gouvernement a interdit mercredi la commercialisation de produits frais susceptibles d'être pollués par des rayonnements ionisants.

Dans la préfecture de Fukushima, où se trouve la centrale, un niveau anormal de radioactivité a été retrouvé dans du lait cru et onze sortes de légumes, ainsi que dans du lait cru et des légumes de trois autres préfectures voisines.

Légumes interdits

Le Premier ministre japonais, Naoto Kan, a lui ordonné mercredi l'interdiction de la consommation et de la vente des produits venant de ces zones, notamment les épinards, les brocolis, les choux et les choux-fleurs.

«Même si ces aliments sont consommés de façon ponctuelle, il n'y a pas de risque pour la santé», a affirmé le porte-parole du gouvernement, Yukio Edano. «Malheureusement, cette situation risque de durer longtemps, c'est pourquoi nous demandons leur interdiction dès maintenant», a-t-il ajouté.

Les tests sur les produits alimentaires vont par ailleurs être étendus à six autres préfectures autour de Fukushima, dont certaines sont aux portes de la mégapole de Tokyo et de ses 35 millions d'habitants.

L'angoisse perceptible chez les consommateurs nippons, très sourcilleux sur la sécurité alimentaire, s'est propagée à l'étranger. Plusieurs pays ont décidé de renforcer les contrôles ou de bloquer purement et simplement les importations de produits alimentaires japonais.

Demande par la France

Les Etats-Unis ont interdit l'entrée sur leur territoire du lait, des produits laitiers, des légumes frais et des fruits en provenance de quatre préfectures, dont Fukushima.

En Europe, la France a demandé à la Commission européenne d'imposer un «contrôle systématique» sur les importations de produits frais japonais aux frontières de l'Union européenne.

Paris a déjà décidé d'inspecter unilatéralement les coquillages et les poissons en provenance du Japon.

Par ailleurs, des masses d'air contaminées sont arrivées au-dessus de l'Europe mercredi, sans danger pour la population, selon l'Office fédéral de la santé publique (OFSP).

Séoul, Manille ou Hong Kong

En Asie, Hong Kong a aussi imposé mercredi des restrictions sur les importations nippones.

Les produits alimentaires de l'archipel commencent à être délaissés par les consommateurs, qui se font plus rares dans les restaurants nippons de plusieurs métropoles de la région, de Séoul à Manille en passant par Hong Kong.

Vingt-cinq ambassades au total, dont celles d'Allemagne, de Suisse et de Finlande, ont fermé temporairement leurs portes à Tokyo, a dit mercredi le ministre japonais des Affaires étrangères, Takeaki Matsumoto.

Dans le nord-est, les sauveteurs ont commencé le travail pénible d'inhumation de centaines de corps après leur identification par les familles, sans pouvoir les incinérer faute de carburant. (ats/afp)

Retombées radioactives de Fukushima: pas de risques pour la santé

Le ministère de l'Environnement allemand a assuré mercredi que les particules radioactives venues du Japon, qui doivent arriver en Allemagne dans les prochains jours, ne présentent «aucun danger pour la santé».

«Des traces de substances radioactives venues du Japon pourraient être détectées dans l'air au cours des prochains jours en Allemagne (... mais) des conséquences sur la santé de notre population peuvent néanmoins être exclues», écrit le ministère dans son communiqué.

«D'après ce que nous savons actuellement, les mesures resteront largement sous le niveau de concentration qui serait inquiétant pour la santé. Plus particulièrement, une contamination des produits alimentaires peut être exclue avec une probabilité proche de la certitude», ajoute-t-il.

Le ministère ne dit pas quand les premières retombées issues de la centrale nucléaires de Fukushima pourront être mesurées en Allemagne.

Le service de météorologie national, Deutsche Wetterdienst (DWD) est chargé de la surveillance du niveau de radioactivité dans l'atmosphère.

L'Office fédéral de protection contre les radiations dispose, quant à lui, d'un réseau de 1.800 capteurs au sol qui mesure en temps réel le niveau de radioactivité dans l'environnement allemand, détaille le ministère.

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