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Voile – Vendée GlobeEcart stabilisé entre les leaders dans le rush final

A deux jours du but, Armel Le Cléac'h et Alex Thomson sont toujours au coude-à-coude dans la course à la victoire du Vendée Globe.

Alex Thomson lance ses dernières forces dans la bataille pour tenter de gommer son retard.

Alex Thomson lance ses dernières forces dans la bataille pour tenter de gommer son retard.

Marine Nationale

Ils n'étaient plus qu'à quelque 600 milles de l'arrivée, selon le pointage des organisateurs à 05h mardi matin.

Le Français Armel Le Cléac'h (Banque populaire VIII) n'a toujours pas lâché la tête de la course après 45 jours, serré de près par le Gallois Alex Thomson (Hugo Boss), qui pointait à 75,72 milles derrière le Breton.

L'arrivée du vainqueur du Vendée Globe est prévue jeudi avant 16h aux Sables d'Olonne (Vendée).

Le Britannique avait fortement réduit son écart entre dimanche et lundi en établissant un nouveau record de distance parcourue par un solitaire en 24 heures sur un monocoque. Il avait avalé 536,81 milles nautiques, soit plus de 994 kilomètres terriens, à une vitesse moyenne de 22,36 noeuds, entre 8h dimanche et 8h lundi.

Roura double le Horn

Alan Roura, le Genevois skipper de «La Fabrique», a passé lundi à 17h39 (heure suisse) le cap Horn, troisième et dernier grand cap du parcours du Vendée Globe. Il a mis 71 jours, 4 heures et 37 minutes pour atteindre ce but depuis le départ des Sables d'Olonne.

Dans un commuiqué, Roura a déclaré: «ça fait deux heures que je vois la côte, en distinguant très bien le relief de la terre de feu, avec son pic, le cap Horn, droit devant. Je l'ai rasé, je suis passé à 2 milles, dans 33 noeuds de vent, dans une mer démontée. C'était magnifique, exactement comme je me l'étais imaginé: des albatros de partout, la mer à la fois blanchie et noire, un ciel magnifique, même sans soleil, dans plusieurs nuances de gris, avec des nuages très foncés, beaucoup de grains… Je suis au bout de la planète, à la pointe la plus Sud du monde, c'est absolument incroyable. Je ne sais pas quoi dire…»

Classement du Vendée Globe mardi à 05h:

1. Armel Le Cléac'h (FRA/Banque populaire VIII) à 597 milles de l'arrivée

2. Alex Thomson (GBR/Hugo Boss) à 75,72 milles du premier

3. Jérémie Beyou (FRA/Maître Coq) à 856

4. Jean-Pierre Dick (FRA/StMichel-Virbac) à 1.676,39

5. Yann Eliès (FRA/Quéguiner-Leucémie Espoir) à 1.818,06

6. Jean Le Cam (FRA/Finistère Mer Vent) à 1.819,55

7. Louis Burton (FRA/Bureau Vallée) à 2.903,11

8. Nandor Fa (HUN/Spirit of Hungary) à 4.585,2

9. Eric Bellion (FRA/CommeUnSeulHomme) à 5.132,29

10. Conrad Colman (NZL/Foresight Natural Energy) à 5.198,05

Puis:

13. Alan Roura (SUI/La Fabrique) à 6301,2

(afp)

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