Tour de France - Eddy Merckx: «Abandonner sur le Tour, pas bon pour le cyclisme»
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Tour de FranceEddy Merckx: «Abandonner sur le Tour, pas bon pour le cyclisme»

Le grand champion belge s’insurge après la décision de Mathieu van der Poel d’abréger sa Grande Boucle pour se concentrer sur sa préparation pour les Jeux à VTT.

par
Christian Maillard
Eddy Merckx n’est pas satisfait du comportement de van der Poel.

Eddy Merckx n’est pas satisfait du comportement de van der Poel.

AFP/Instagram

On ne l’appelait pas le «Cannibale» pour rien. Interrogé par Sporza, Eddy Merckx s’est dit incrédule par rapport à la décision programmée de l’abandon de Mathieu van der Poel sur le Tour de France. Le jeune prodige néerlandais a en effet mis la flèche à droite afin de lui permettre de se préparer spécifiquement pour les Jeux olympiques de Tokyo qui auront lieu, faut-il le rappeler, du 23 juillet au 8 août.

Maillot jaune pendant six jours après sa victoire à Mûr-de-Bretagne, le Néerlandais Mathieu van der Poel a jeté l’éponge dimanche avant la 9e étape entre Cluses et Tignes pour changer de plateau et se consacrer désormais à son VTT, avec lequel il va se rendre au Japon afin de réaliser son grand objectif de l’été: une médaille d’orCette décision est tolérée dans le milieu par certains observateurs, mais regrettée par dautres. Et visiblement, Eddy Merckx fait partie de la deuxième catégorie. Le grand champion belge, quintuple vainqueur de la Grande Boucle, a vivement déploré le choix du petit-fils de Raymond Poulidor.

«Moi je n’aurais pas pu faire cela, lance le «Cannibale», âgé de 76 ans aujourd’hui. Quand tu commences une course par étapes, ce nest pas pour abandonner. (…) Il aurait dû préparer les Jeux olympiques d’une autre manière. Mais abandonner sur le Tour, ce n’est pas bon pour le cyclisme. Van der Poel lui-même demande un calendrier aussi chargé. Personne ne loblige à faire tout cela. Le Tour de France est la plus grande course cycliste de lannée, je trouve que cest dommage.»

‹‹Il aurait dû préparer les Jeux olympiques d’une autre manière. Mais abandonner sur le Tour, ce n’est pas bon pour le cyclisme.››

Eddy Merckx, interviewé par un magazine néerlandais

Le grand Eddy Merckx a tout de même félicité «MVDP» pour les exploits de la première semaine. «Ce quil a fait à Mûr-de-Bretagne était magnifique, estime-t-il. Arracher les bonifications sur le premier passage et la victoire sur le deuxième, il fallait être vraiment fort.» Et de confier au magazine néerlandais cette petite anecdote: «Je suis allé manger une fois avec Mathieu van der Poel et son grand-père Poulidor. Poupou était convaincu que Mathieu pouvait gagner le Tour. Malheureusement, je ne pense pas que ce soit possible.»

Eddy Merckx estime que Mark Cavendisch mériterait le record de victoires sur un Tour que Mathieu van der Poel n’aurait jamais dû abandonner.

Eddy Merckx estime que Mark Cavendisch mériterait le record de victoires sur un Tour que Mathieu van der Poel n’aurait jamais dû abandonner.

AFP

‹‹Cavendish est un garçon fantastique et jovial. Il est ressuscité. Pour être honnête, je ne croyais plus à son retour.››

Eddy Merckx, à propos du sprinter qui n’est plus qu’à une victoire de son record du Tour

En outre, le Belge a commenté le retour en grâce du sprinteur britannique Mark Cavendish, qui nest plus quà une victoire détapes de son record sur le Tour (34 succès). «Sil sen rapproche, cest quil le mérite, glisse-t-il. Bien sûr, toutes ses victoires sont sur des sprints massifs. Moi jai gagné 34 étapes dans toutes les configurations, y compris en montagne. () Mais Cavendish est un garçon fantastique et jovial. Il est ressuscité. Pour être honnête, je ne croyais plus à son retour. Des miracles peuvent parfois se produire en cyclisme. Et je pense que cest un miracle.»

Un miracle, comme si un jour Mathieu van der Poel ramenait le maillot jaune à Paris

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