Etats-Unis  - Elon Musk devant un tribunal pour l’acquisition de SolarCity par Tesla
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États-Unis Elon Musk devant un tribunal pour l’acquisition de SolarCity par Tesla

L’entrepreneur est poursuivi par des investisseurs qui estiment qu’il a failli à ses devoirs quand il a décidé que Tesla rachèterait le fabricant de panneaux solaires en 2016.

Elon Musk.

Elon Musk.

AFP

Le patron de Tesla, Elon Musk, va devoir se défendre devant un tribunal américain pour son rôle dans l’acquisition controversée du fabricant de panneaux solaires SolarCity, lors d’un procès débutant lundi. Le multimilliardaire est poursuivi par des investisseurs qui estiment qu’il a failli à ses devoirs quand il a décidé que Tesla rachèterait, en 2016, SolarCity pour 2,6 milliards de dollars.

Son procès se tient devant un juge unique d’une Cour du Delaware, où est basée juridiquement l’entreprise, et devrait durer environ deux semaines. Elon Musk doit y témoigner, a indiqué un représentant du tribunal sans donner de jour sur son apparition. La presse anglo-saxonne évoque de son côté une apparition dans la journée de lundi. Les membres du conseil d’administration de Tesla, également poursuivis, ont, eux, choisi de régler l’affaire en 2020 en versant 60 millions de dollars, sans admettre de culpabilité. Elon Musk n’a pas souhaité prendre part à cet accord.

Plainte en nom collectif

Les investisseurs qui ont porté plainte en nom collectif contre lui, principalement des fonds de pension, lui reprochent de ne pas avoir servi leurs meilleurs intérêts et d’avoir gâché des biens de Tesla en rachetant SolarCity en 2016, alors même que cette entreprise était loin d’être rentable et fortement endettée. Elon Musk était alors président du conseil d’administration des deux entreprises et possédait des parts de SolarCity, une société cofondée par deux cousins suite à sa suggestion. Pour les plaignants, le rachat était simplement une façon d’aider SolarCity, qui était prêt à faire faillite. Ce qui a profité à Elon Musk, son frère, ses cousins et à quelques personnes au sein de Tesla, au détriment du groupe et de ses actionnaires minoritaires. Ils demandent des dommages, sans préciser de montant.

Le bien-fondé de la transaction avait déjà été mis en doute par des actionnaires à l’époque: Tesla avait perdu plus de 3,4 milliards de dollars de valorisation boursière lors de la seule séance ayant suivi les premières informations sur l’opération. Mais ils avaient fini par se laisser convaincre et par donner leur feu vert. Le procès doit notamment déterminer si Elon Musk, qui possédait environ 22% des droits de vote à l’époque, peut être considéré comme contrôlant la société. S’il arrive parfois que le juge du tribunal en question donne sa décision à la fin du procès, il la rend en général par écrit à une date ultérieure, a souligné le représentant du tribunal.

(AFP)

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