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ThaïlandeEncore une touriste tuée en Thaïlande

Deux Thaïlandais ont été condamnés mercredi à la prison à perpétuité pour le meurtre d'une Australienne lors d'une tentative de vol à l'arraché sur l'île de Phuket.

Michelle Elizabeth Smith, 60 ans, avait été poignardée alors que deux hommes à moto tentaient de lui voler son sac au mois de juin près de son hôtel. Les deux suspects avaient été arrêtés quelques jours plus tard.

«Au départ, ils ont été condamnés à la peine de mort, mais comme ils ont avoué, le tribunal a commué leur peine à la prison à vie», a expliqué à l'AFP un responsable d'un tribunal de Phuket à l'issue d'un procès de trois jours.

La victime faisait partie d'un groupe d'agents de voyage qui visitaient l'île. Une autre membre du groupe avait été hospitalisée après avoir été blessée au bras.

La mort de l'Australienne avait porté un nouveau coup à l'image de la Thaïlande et de son industrie touristique cruciale pour l'économie du royaume, quelques jours après la mort de deux soeurs canadiennes retrouvées dans leur chambre d'hôtel de l'île de Phi Phi avec des signes d'un choc toxique violent.

Cette image a déjà été mise à rude épreuve par la crise politique du printemps 2010 (plus de 90 morts, 1900 blessés) et les inondations historiques de l'automne dernier. (afp)

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