Espace: Endeavour a entamé son dernier voyage
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EspaceEndeavour a entamé son dernier voyage

Endeavour va finir sa vie dans un musée, après un dernier voyage entamé mercredi.

Endeavour a été amarré à un Boeing 747.

Endeavour a été amarré à un Boeing 747.

La navette spatiale américaine Endeavour a entamé mercredi matin son dernier voyage amarrée au dos d'un Boeing 747 qui est parti de Floride vers la Californie. Elle sera exposée dans un musée, selon l'agence spatiale américaine (NASA).

L'appareil a pris son envol à l'aube sans problème, quelques minutes après l'heure prévue de 07h15 (13h15 suisses), après deux reports en raison du mauvais temps. Endeavour, la plus récente des trois navettes restantes ayant volé dans l'espace, devrait arriver à l'aéroport de Los Angeles vendredi amarrée au dos du 747 modifié après avoir fait plusieurs escales.

L'orbiteur de 85 tonnes, qui avait effectué sa dernière mission dans l'espace en mai-juin 2011, a quitté le centre spatial Kennedy, près de Cap Canaveral en Floride pour se rendre à Los Angeles où elle doit être exposée au California Science Center.

Nombreux survols

Avant de prendre le chemin de la côte ouest, l'attelage effectuera des survols à basse altitude du Centre Kennedy, de la base aérienne de Cap Canaveral et de celle de Patrick Air Force Base toute proche.

Le transporteur doit également survoler, en guise de dernier salut d'Endeavour, le centre spatial Stennis de la NASA dans le Mississippi et l'usine de Michoud en Louisiane, où étaient produits les réservoirs externes des lanceurs. Il se posera ensuite à Ellington Field, près du Centre spatial Johnson à Houston au Texas.

Le convoi reprendra les airs jeudi pour aller se poser au centre de recherche de la NASA de Dryden situé sur la base aérienne d'Edwards, dans le désert de Mojave en Californie. Vendredi, le transporteur effectuera des survols à basse altitude dans le nord de la Californie, au-dessus de plusieurs villes dont Sacramento, San Francisco et Los Angeles, avant d'atterrir à l'aéroport de Los Angeles.

(ats/afp)

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