Actualisé 21.07.2015 à 21:31

LaosEnquête sur un trafic de joueurs africains mineurs

Des jeunes footballeurs, appâtés par un club du sud du Laos qui leur aurait promis de bons salaires, ont dû déchanter. Une enquête a été ouverte après un reportage de la BBC.

Kesselly Kamara, 14 ans, a raconté à la BBC avoir dû nettoyer le stade et dormir sur un matelas jeté à même le sol.

Kesselly Kamara, 14 ans, a raconté à la BBC avoir dû nettoyer le stade et dormir sur un matelas jeté à même le sol.

La Fédération laotienne de football a annoncé mardi avoir ouvert une enquête concernant des joueurs africains, mineurs, qui auraient été contraints de signer des contrats dans un club du sud du pays communiste, sans rémunération adéquate.

«Nous avons envoyé des représentants sur place pour mener une enquête approfondie, notamment des entretiens avec les joueurs», a annoncé à l'AFP le secrétaire général de la Fédération, Xaybandith Rasphone.

Cette enquête fait suite à celle menée par la BBC citant des adolescents africains ayant intégré l'école de football du club de Champasak United, basé à Paksé, dans le sud du Laos.

Contactée par l'AFP, la FIFA a confirmé «être en contact avec plusieurs fédérations membres pour collecter toutes les informations disponibles afin d'évaluer le problème et sauvegarder l'intérêt des mineurs».

Logés à trente dans la même pièce

Parmi les accusateurs, le jeune Kesselly Kamara, 14 ans, reparti depuis au Liberia, a décrit à la BBC des conditions d'accueil misérables, «à trente dans une même pièce», avec des matelas à même le sol. Au Laos, où la population vit dans des maisons sur pilotis, il est cependant courant de dormir sur des matelas posés sur le plancher en bois ou en béton.

Selon la BBC, dix-sept adolescents ont quitté le club il y a trois mois, après que la Fifa a découvert l'affaire, mais six ont choisi de rester. Le club, interrogé mardi par l'AFP, a démenti avoir attiré les jeunes avec des promesses de bons salaires.

Dénégations du club mis en cause

«Le club avait pour but d'aider des Africains. Nous avons lancé ce programme pour leur permettre de venir étudier dans notre académie avec un entraîneur international», a assuré Ponsawan Siwawong, un responsable du Champasak United.

Ponsawan Siwawong certifie que les joueurs africains sélectionnés avaient «entre 17 et 20 ans». Ils étaient nourris et logés et recevaient 100 dollars par mois, a-t-il affirmé, somme qui correspond à peu près au salaire moyen au Laos, selon les données 2012 de la Banque mondiale.

Les joueurs de football africains sont nombreux dans les clubs d'Asie du sud-est, y voyant un moyen bon marché d'élever le niveau de leurs équipes. Mais nombre de ces joueurs se retrouvent victimes d'agents malhonnêtes, voire démunis à l'expiration de leur contrat.

(afp)

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