Tornades aux Etats-Unis: Entre 2 et 5 milliards de dollars de dégâts
Actualisé

Tornades aux Etats-UnisEntre 2 et 5 milliards de dollars de dégâts

Les tornades qui ont balayé ces derniers jours le sud-est des Etats-Unis ont fait 303 morts selon un bilan établi vendredi.

Images de la violence de la tornade en Alabama

Cela en fait les plus meurtrières depuis près de 40 ans. Le président Barack Obama et son épouse Michelle sont arrivés en Alabama, l'Etat le plus touché.

Le président et sa famille ont visité Tuscaloosa, ville universitaire dévastée mercredi par une gigantesque tornade. Barack Obama a décrété l'état d'urgence dans l'Alabama et a promis d'aider l'Etat à surmonter la catastrophe.

Mais malgré l'aide fédérale annoncée, la reconstruction risque d'affecter durement les finances des sept Etats touchés par les intempéries, qui s'efforcent déjà de tourner la page de la récession.

«Je dois dire que je n'ai jamais vu une telle dévastation», a affirmé M. Obama. Aux 303 morts dus aux tornades s'ajoutent 10 décès entraînés par des inondations depuis que les éléments se sont déchaînés vendredi dernier sur le centre et le sud-est du pays. Selon des experts, les intempéries devraient coûter 2 à 5 milliards aux assurances.

Ces tempêtes constituent la catastrophe naturelle la plus meurtrière aux Etats-Unis depuis le passage de l'ouragan Katrina en 2005 (1500 morts), selon le site Accuweather.com. En avril 1974, une série de tornades avait fait 310 morts.

Villes rayées de la carte

Courantes dans le sud des Etats-Unis et le Midwest, les tornades sont rarement aussi dévastatrices. Des villes entières, comme Tuscaloosa, ont été quasiment rayées de la carte. L'Alabama est d'ailleurs de loin l'Etat le plus touché, avec 210 morts, plus de 1700 blessés et près d'un million de personnes privées d'électricité.

On comptait aussi 34 morts dans le Tennessee, 33 dans le Mississippi, 15 en Géorgie, 13 dans l'Arkansas, et l'état d'urgence a été déclaré dans toute une frange sud-est du pays, de l'Oklahoma à la côte Atlantique.

Plus de 160 tornades

A Birmingham, la plus grande ville d'Alabama qui compte plus d'un million d'habitants, le maire William Bell a décrit «des quartiers résidentiels entiers complètement détruits, des églises détruites, des entreprises détruites».

Le record du plus grand nombre de tornades enregistrées au cours d'une période de 24 heures remontait jusqu'ici à 1974, avec 148. Mais plus de 160 ont été décomptées mercredi, sans que ce chiffre n'ait pour l'instant été confirmé.

Si le bilan des tornades de cette semaine continue de s'alourdir, il pourrait au final n'être dépassé aux Etats-Unis que par celui de la tornade géante de 1925, qui avait fait 747 morts. (ats)

Ton opinion