Epidémie de suicides chez les anciens militaires américains
Actualisé

Epidémie de suicides chez les anciens militaires américains

Une véritable «épidémie de suicides» sévit chez les anciens militaires américains, révèle une enquête de la chaîne de télévision américaine CBS.

Celle-ci fait état de 120 morts par semaine.

Au moins 6256 personnes ayant servi dans l'armée ont mis fin à leurs jours en 2005 - soit une moyenne de 17 par jour -, rapporte la chaîne dans cette enquête qui devait être diffusée mercredi soir.

Alors que le taux de suicide dans la population est de 8,9 pour 100 000, la proportion chez les anciens militaires est de 18,7 à 20,8 pour 100 000.

Le chiffre est encore plus élevé chez les jeunes âgés de 20 à 24 ans, où la proportion atteint 22,9 à 31,9 suicides pour une population de 100 000, soit quatre fois le taux de suicide enregistré chez les non militaires pour cette même tranche d'âge.

«Ces chiffres montrent clairement une épidémie de problèmes de santé mentale», estime dans l'émission un militant des droits des anciens combattants, Paul Sullivan.

CBS cite aussi le père d'un soldat de 23 ans ayant mis fin à ses jours en 2005, qui affirme que les dirigeants du pays et l'Etat- major ne veulent pas que la véritable ampleur du problème soit connue. Le gouvernement «ne veut pas de chiffres», il «ne veut pas que le nombre des morts soit diffusé», estime Mike Bowman.

Les Etats-Unis comptent 25 millions d'anciens militaires, dont 1,6 million ont combattu en Afghanistan et en Irak, selon CBS. Cette enquête ne porte pas seulement sur les militaires ayant été au combat, en Irak, Afghanistan, au Vietnam ou durant la deuxième guerre mondiale, mais sur tous les anciens soldats. (ats)

Ton opinion