Mission «Mars 500»: Equipage à l'isolement pendant 520 jours
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Mission «Mars 500»Equipage à l'isolement pendant 520 jours

«Mars 500» propose de simuler sur Terre le voyage d'un équipage vers la planète Mars.

par
Richard Gautier

«Mars 500» est le nom d'un programme d'étude spatiale russe qui propose de simuler sur Terre le voyage d'un équipage vers la planète Mars. Une première mission d'isolation de 105 jours s'est achevée en juillet 2009.

Elle a servi à préparer la deuxième, de 520 jours celle-ci, qui doit débuter en mai de cette année, dans le simulateur de l'Académie des sciences de Russie. Après quatre mois d'entraînement, les candidats sélectionnés vont embarquer dans une installation composée de plusieurs modules cylindriques, déjà utilisée dans la précédente mission, qui constitue le vaisseau spatial. Il faudra 250 jours pour «rejoindre» Mars.

Ensuite, il est prévu d'exercer, pendant environ un mois, les activités cientifiques et la vie d'un équipage sur la planète rouge. Le voyage

de retour comptera dix jours de moins qu'à l'aller en raison de la charge jugée plus faible du vaisseau spatial.

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