Actualisé 24.05.2007 à 11:49

Erik Zabel: «je me suis dopé à l'EPO»

C'était en 1996 et le sprinter allemand portait alors le maillot de l'équipe Telekom.

Il est le premier ancien coureur de Telekom toujours en activité, à passer aux aveux.

«Je me suis dopé à l'EPO lors du Tour de France 1996 mais j'ai arrêté après la première semaine de prise à cause des effets secondaires», a déclaré Zabel, très ému, à Bonn lors d'une conférence de presse de l'équipe T-Mobile. «C'était ma seule expérience avec le dopage durant toute ma carrière», a poursuivi Zabel, à plusieurs reprises au bord des larmes.

«J'ai informé mon employeur Gianluigi Stanga et les responsables du groupe Milram que j'allais faire aujourd'hui une déclaration sur mon passé: je ne sais pas ce qui va se passer dans l'avenir pour moi, mais il était temps de dire toute la vérité sur ce passé», a-t- il insisté.

Le plus titré

Le sprinter, qui a rejoint l'équipe Milram en 2005, a remporté quatre éditions de la classique italienne Milan-San Remo et a terminé à six reprises à la première place du classement aux points du Tour de France. Il est en outre le coureur en activité le plus titré avec 194 victoires.

Son ancien collègue, Rolf Aldag, actuel manageUr général de T- Mobile, a lui admis s'être dopé à partir de 1995 et jusqu'en 2002: «Je présente mes excuses, j'ai menti à la presse et à la télévision, en me disant qu'on ne pouvait pas me prendre aux contrôles antidopage.»

Mauvaise conscience

«En 1994, avec plusieurs collègues, on a discuté de ce qui se passe dans le cyclisme et j'ai décidé de chercher activement des produits dopants: la prise d'EPO a commencé pour moi en 1995», a précisé Aldag, 38 ans. «J'ai commencé à avoir mauvaise conscience en 1997, quand je devais me lever à 5 h du matin pour mesurer mon hématocrite et éviter d'être pris.»

Aldag et Zabel n'ont donné le nom d'aucun autre de leurs coéquipiers de l'époque: trois autres anciens Telekom, Bert Dietz, Christian Henn et Udo Bölts sont également passés aux aveux. Ils faisaient partie, à l'exception de Dietz, des équipes Telekom qui ont participé aux victoires de Bjarne Riis et de Jan Ullrich dans le Tour de France 1996 et 1997.

Aldag conservé

Malgré tout, Aldag conserve son rôle dans l'équipe T-Mobile, qui a annoncé qu'elle restait engagée jusqu'en 2010, le terme de sa licence ProTour. «Rolf m'a présenté sa démission il y a deux semaines (...) mais nous voulons continuer travailler avec lui: je crois en ses capacités pour diriger une équipe jeune et nouvelle sur le chemin que nous avons choisi», a souligné Bob Stapleton, le patron de T-Mobile.

«Je suis déçu, c'est vrai, je pensais qu'on pouvait changer les choses plus rapidement dans ce sport», a regretté l'Américain, nommé par T-Mobile pour tourner la page Jan Ullrich, licencié après son implication dans l'affaire Puerto.

(ap)

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