Actualisé 15.08.2009 à 08:19

Incendies en CalifornieEtat d'alerte à Santa Cruz

Le gouverneur adjoint de Californie, John Garamendi, a déclaré vendredi l'état d'urgence dans le comté de Santa Cruz, où fait rage depuis mercredi un incendie.

Plus de 2000 personnes ont dû être évacuées.

»Un incendie majeur frappe le comté de Santa Cruz et les besoins sont énormes pour soutenir ce qui est fait au niveau local pour combattre les flammes», a déclaré John Garamendi dans un communiqué. «J'ai vu les dégâts et me suis rendu au centre d'opérations, et cet incendie est loin d'être terminé», a-t-il ajouté.

Le département californien de prévention des incendies (Calfire) précisait vendredi sur son site internet que le comté de Santa Cruz, à 560 km au nord-ouest de Los Angeles, avait ordonné l'évacuation de 2200 à 2400 personnes et que plus de 250 maisons étaient menacées par les flammes dans les communes de Swanton et Bonny Doon.

Selon la même source, l'incendie aurait déjà dévoré plus de 1600 hectares de végétation et n'était contrôlé qu'à 5%. Le vent qui souffle actuellement dans la région rend difficile le travail des près de 700 pompiers déployés sur le site.

De plus, le terrain accidenté rend presque impossibles les opérations au sol et le feu ne peut être combattu que depuis les airs.

L'état d'urgence permettra d'apporter à Santa Cruz un soutien financier et une aide pour la reconstruction des infrastructures. Les causes de l'incendie sont encore inconnues, selon Calfire.

Parc menacé

Les pompiers californiens se battent aussi, depuis samedi dernier, contre un incendie frappant le parc naturel de Los Padres, qui s'étend au nord de Santa Barbara, dans une région très peu peuplée.

Vendredi, selon Calfire, les flammes avaient détruit plus 27.000 hectares de végétation et 10% de l'incendie était sous contrôle, mobilisant plus d'un millier de pompiers.

La Californie est fréquemment la proie des flammes. En 2007, elle avait subi les pires incendies de son histoire. 640.000 habitants avaient été évacués et 2000 habitations détruites. (ats)

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