Actualisé 04.07.2013 à 21:51

Afrique du Sud

Etat «végétatif» de Mandela: démenti

Le gouvernement sud-africain a démenti jeudi que l'ancien président était plongé dans «un état végétatif permanent», comme l'indiquait un document judiciaire en date du 26 juin.

«Madiba (Nelson Mandela) demeure dans un état critique mais stationnaire. Les médecins démentent que l'ancien président soit dans un état végétatif», indique la déclaration du gouvernement.

«Une équipe de médecins, d'infirmières, et d'autres professionnels de santé prend soin de Madiba 24 heures sur 24. Nous confirmons notre précédent communiqué publié cet après-midi après la visite du président Jacob Zuma à l'hôpital», précise la présidence, qui utilise l'expression «critique mais stationnaire» depuis 10 jours déjà pour décrire l'état du héros de la lutte anti-apartheid, sans toutefois divulguer aucun détail de nature médicale.

Document de justice

Jeudi, l'AFP s'est procurée un document de justice daté du 26 juin, dans lequel l'avocat de la famille Mandela affirmait que le vieil homme était plongé dans «un état végétatif».

«Il est dans un état végétatif permanent et sous assistance respiratoire», peut-on y lire. «Les médecins ont conseillé à la famille Mandela de débrancher l'appareil qui le maintient artificiellement en vie. Plutôt que de prolonger ses souffrances, la famille Mandela envisage cette option», ajoutait son auteur, l'avocat David Smith.

Le document, qui n'était pas censé être public, avait été rédigé pour soutenir une plainte déposée par une partie de la famille pour obtenir le rapatriement des corps de trois des enfants de Nelson Mandela dans le village de Qunu (sud), où Nelson Mandela souhaite être enterré.

Il était «conscient »lundi, selon un ami

Un camarade de lutte de Nelson Mandela, Denis Goldberg, a pour sa part affirmé que son ami était «clairement conscient» lorsqu'il lui a rendu visite lundi, et qu'il avait «même tenté de bouger les yeux et la bouche».

L'épouse du grand homme, Graça Machel, qui passe de longues heures à son chevet depuis son hospitalisation, a elle aussi tenu des propos rassurants jeudi.

«Cela fait maintenant environ 25 jours que nous sommes à l'hôpital. Même si Madiba n'a pas toujours été bien, il n'a que très peu souffert», a-t-elle indiqué en marge d'une conférence de presse à Johannesburg. «Mais il va bien», a-t-elle ajouté. (afp)

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