Actualisé 25.10.2010 à 07:33

Alerete maximum en IndonésieEvacuation autour du volcan Merapi

Les autorités indonésiennes ont décrété lundi l'évacuation des populations vivant à proximité du volcan Merapi, situé sur l'île de Java.

Des coulées de lave se sont produites durant le week-end ainsi que près de 500 secousses sismiques, ont indiqué des responsables.

Le niveau d'alerte a ét porté à son maximum à 6h00 lundi matin (23h00 GMT), indiquant qu'une éruption était imminente.

«Le magma est poussé vers le haut en raison de l'énergie sismique et il se trouve à environ 1 km sous le cratère», a indiqué le vulcanologue Surono.

L'évacuation a été décrétée pour les habitants vivant dans un rayon de 10 km autour du cratère situé au sommet du mont Merapi qui culmine à 2.914 m d'altitude.

Des précédents

Le volcan, situé à 26 km de la ville de Yogyakarta, est le plus actif des 69 volcans en activité en Indonésie.

Sa dernière éruption remonte à juin 2006 quand deux personnes avaient été tuées. Elle était intervenue quelques jours après le séisme du 27 mai 2006, d'une magnitude de 6,3 sur l'échelle de Richter qui avait frappé la ville et ses environs et fait près de 5.800 morts.

L'éruption la plus meurtrière remonte à 1930 quand 1.300 personnes avaient trouvé la mort. Plus de 60 personnes avaient également été tuées en 1994 par des nuages toxiques.

«L'énergie est plus forte (dans le volcan) qu'avant l'éruption de 2006. Nous n'avons pas d'indications permettant de dire qu'une éruption explosivve pourrait se produire comme en 1930 mais cela reste possible», a ajouté M. Surono. (afp)

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