Etats-Unis: Explosion mortelle dans une centrale électrique
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Etats-UnisExplosion mortelle dans une centrale électrique

Une conduite de gaz a explosé dimanche dans une centrale électrique de Middletown, dans le Connecticut, dans le nord-est des Etats-Unis. Au moins cinq morts et douze blessés.

La déflagration a eu lieu lors de l'essai d'une conduite de gaz dans cette usine qui devait prochainement entrer en service.

Elle a été ressentie à une vingtaine de kilomètres à la ronde. Une fumée noire, visible des kilomètres à la ronde, s'échappait du site.

Lors d'une conférence de presse, le maire de Middletown Sebastian Giuliano a exclu tout acte terroriste. Le capitaine des pompiers, qui s'exprimait à ses côtés, a dit ignorer combien de personnes pourraient se trouver encore sous les décombres de l'usine «Kleen Energy» située sur les rives du fleuve Connecticut, à environ 170 km de New York.

Jusqu'à 200 personnes sur place

Dans les premières heures qui ont suivi l'explosion, les secouristes pensaient que 50 employés étaient sur place. Entre 100 et 200 personnes peuvent travailler tous les jours n'importe où sur le site, selon les autorités.

Pour les pompiers, l'explosion aurait pour origine une fuite de gaz naturel qui sortait du bâtiment. Les ouvriers de l'entreprise de construction étaient en train de purger une conduite lorsque la catastrophe s'est produite.

Le flou a longtemps régné sur le nombre de victimes. Un porte- parole d'un hôpital local avait fait état de bilans pouvant aller jusqu'à 50 morts.

Boule de feu

Un centre de crise a été ouvert pour coordonner les informations et l'organisation des secours. Une vingtaine d'ambulances ont été dépêchées sur les lieux et des hélicoptères ont aidé au transport des blessés vers les hôpitaux de la région.

Aux abords de la centrale, dont l'accès était interdit par des barrages de police, un témoin a déclaré à l'AFP avoir entendu «une violente déflagration». «J'étais à environ 3 km de l'usine lorsque ça s'est produit. J'ai tout senti trembler. Des amis qui vivent à plus de 20 km m'ont appelé parce qu'ils avaient entendu l'explosion».

«On a vu une boule de feu s'élever, puis une épaisse colonne de fumée», a raconté Scott Harmann, 44 ans, qui se trouvait chez son père qui vit de l'autre côté du fleuve Connecticut, face à l'usine. «L'explosion a fait voler en éclats une de nos fenêtres, et nos voisins ont aussi eu des vitres brisées», a-t-il ajouté.

La centrale électrique alimentée au gaz, d'une puissance de 620 mégawatts, une taille moyenne, devait entrer en service cet été. La société Energy Investors Funds avait acquis récemment 80% de l'usine. Située à la sortie de Middletown, une ville de 43'000 habitants, à 37 km de la capitale de l'Etat Hartford, la centrale se trouve à proximité d'habitations.

(ats)

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