Federer est prêt pour Paris
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Federer est prêt pour Paris

Malgré sa défaite contre Nadal en finale du tournoi de Rome, le numéro un mondial est mûr pour relever le défi des Internationaux de France.

Le Bâlois a démontré dans ses trois derniers matches disputés au Foro Italico qu'il pouvait aligner les combats intenses sur terre ocre. Après deux succès difficiles obtenus face à Nicolas Almagro et au coriace David Nalbandian, Roger Federer n'a pas craqué devant le défi physique imposé par Rafael Nadal. «Je me suis senti en forme jusqu'à la fin de la rencontre, se réjouissait le numéro un mondial. Cet élément est très important à mes yeux. J'ai beaucoup travaillé dans cette optique, avec Pierre (Paganini, son préparateur physique)et Tony (Roche, son coach). Je sais maintenant que je peux rivaliser avec Rafael sur terre battue lorsque j'évolue à haut niveau.»

Federer avait raison d'affirmer, après le rendez-vous monégasque, qu'il avait besoin d'affronter Nadal plus souvent. Le Bâlois semble avoir trouvé la solution face au gaucher de Manacor. Alors qu'il avait mis plus d'un set pour prendre ses marques tant en demi-finales à Paris en 2005 qu'à Monte-Carlo, il a pu empocher la manche initiale à Rome. Malgré son succès, Nadal peut ainsi se poser quelques questions. «Il ne peut pas faire évoluer particulièrement son jeu. Je pense qu'il a moins d'options tactiques que moi», concluait Federer.

(si)

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Les deux joueurs se sont retirés du tournoi Masters Serie qui a débuté hier, en invoquant une grande fatigue.

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