Actualisé 08.05.2008 à 19:33

Federer et Wawrinka en quarts de final

Roger Federer (ATP 1) et Stanislas Wawrinka (ATP 24) continuent leur marche en avant au Foro Italico.

Le Bâlois et le Vaudois se sont hissés en quarts de finale du Masters Series de Rome, où ils feront figure de favoris face respectivement à Radek Stepanek (ATP 27) et James Blake (ATP 8).

Federer a dominé jeudi le géant Croate Ivo Karlovic (2m08/ATP 22) 7-6 (7/4) 6-3 en 1 h 33'. Il devra se méfier de Stepanek, qu'il a battu à cinq reprises en six face-à-face. Le Tchèque de 29 ans s'est en effet montré convaincant depuis le début de la semaine, sortant notamment le numéro cinq mondial David Ferrer, finaliste à Barcelone dimanche dernier.

Stan en route vers le top 15

Wawrinka est pour sa part venu à bout du tombeur de Rafael Nadal, l'Espagnol Juan Carlos Ferrero (ATP 23), sur le score de 6-4 6-3. Sorti par Novak Djokovic en quart de finale à Indian Wells, le numéro deux helvétique peut envisager une première demi-finale dans une épreuve estampillée Masters Series.

Il aura un beau coup à jouer face à Blake, dont le jeu s'exprime mieux sur des surfaces plus rapides. «Stan» a d'ailleurs remporté leur seul précédent duel, joué sur terre battue au 2e tour de l'édition 2005 de Roland-Garros. Il avait alors passé l'épaule en cinq sets après avoir été mené deux manches à rien. En cas de succès vendredi, le demi-finaliste du récent tournoi de Barcelone effectuerait une remarquable opération sur le plan comptable: une place dans le dernier carré lui permettrait de se rapprocher du «top 15» du classement mondial.

La maîtrise de Federer

Roger Federer s'est montré extrêmement solide face à Ivo Karlovic, qu'il a battu pour la sixième fois en autant de duels. Il n'a concédé que deux balles de break au Croate - dans le troisième jeu de la partie - et ne perdait au total que dix points sur son engagement, dont trois seulement dans une deuxième manche parfaitement maîtrisée.

Dans le premier set, il forçait la décision en réussissant deux points de rang à la relance à 5/4 dans le tie-break. Le Bâlois en est désormais à huit jeux décisifs remportés face au Croate, sur neuf disputés. Sa domination était plus nette dans le deuxième set. Karlovic, qui avait armé dix aces dans la manche initiale - dont un pour écarter une balle de set à 5-6 -, n'en réussissait que deux dans la seconde. Il concédait sa mise en jeu à deux reprises face à un Federer de plus en plus incisif à la relance.

«J'étais plus relâché dans le deuxième set, relevait Federer. Je me suis alors créé de nombreuses opportunités. Mais je devais rester concentré: une petite erreur sur ton service peut suffire pour lui offrir un break et lui permettre de remporter un set. La tactique est primordiale face à Karlovic, dont le service est très différent de celui des autres joueurs. Sa taille lui permet de trouver tous les angles. Il est en outre habile à la volée.»

Un départ raté

A l'image de son compatriote, Stanislas Wawrinka s'est montré extrêmement solide sur son engagement jeudi. Tout avait pourtant débuté de la pire des manières face à Juan Carlos Ferrero. «Stan» concédait d'entrée son service, perdant même les sept premiers points de la partie. Ferrero, qui souffre des adducteurs depuis quelques jours, n'enlevait cependant que huit points sur ses neuf derniers jeux de relance ! Le «moustique» concédait quant à lui à trois reprises son engagement dans cette rencontre longue de 83'.

(ats)

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